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Cobre mata 97 pct de bacterias intrahospitalarias: estudio

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El uso de cobre en las superficiesde las unidades de cuidados intensivos mata al 97 por ciento delas bacterias que pueden ocasionar las infeccionesintrahospitalarias, según los resultados preliminares de unestudio en Estados Unidos.

El estudio, presentado en la Primera ConferenciaInternacional de Prevención y Control de Infecciones de laOrganización Mundial de la Salud, en Ginebra, también mostróuna reducción del 40 por ciento del riesgo de contraer unainfección.

El informe respaldó los hallazgos cuatro años atrás en treshospitales de Estados Unidos: reemplazar las superficies máscontaminadas de las unidades de cuidados intensivos con cobrecontrolará el crecimiento de las bacterias y reducirá las tasasde infección.

Las infecciones intrahospitalarias son la cuarta mayorcausa de muerte en Estados Unidos, luego de las enfermedades alcorazón, las apoplejías y el cáncer.

Según estimaciones de los Centros Para la Prevención yControl de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), uno decada 20 pacientes hospitalizados contraen una enfermedadintrahospitalaria, lo que resulta en la muerte de 100.000personas al año.

La tasa de un 97 por ciento de reducción de las bacteriascon el cobre antibacterial es similar a la alcanzada con lalimpieza que se hace de una habitación cuando un paciente laabandona.

Michael Schmidt, profesor y vicepresidente de microbiologíae inmunología de la Universidad Médica de Carolina del Sur, quepresentó los resultados, dijo: "Las bacterias en las unidadesde cuidados intensivos son probablemente responsables por un 80por ciento de las infecciones de los pacientes, lo quedemuestra cuan crítico es mantener los hospitales limpios".

"Los objetos de cobre utilizados en los estudios clínicosbajaron los niveles de bacterias y suplementaron los protocolosde limpieza", agregó.