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El cólera en Haití se propaga más rápido de lo esperado: ONU

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Por Patrick Worsnip

La mortal epidemia de cólera enHaití, que se está extendiendo más rápido de lo estimadooriginalmente, posiblemente resulte en cientos de miles decasos y dure hasta un año, dijo el martes un importantefuncionario de Naciones Unidas.

Desde que apareció la enfermedad a mediados de octubre,causó la muerte de 1.344 personas hasta el viernes en laempobrecida nación del Caribe, golpeada por un devastadorterremoto en enero.

Pero el coordinador humanitario de la ONU en Haití NigelFisher dijo que la cifra real podría ser "cercana a 2.000" porla falta de información de áreas remotas y los casos deinfectados unos 60.000-70.000 en vez de la cifra oficial deunos 50.000.

Fisher dijo en una conferencia de prensa por video desdeHaití que expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS)estaban revisando su estimado de que la enfermedad diarreica,que se propaga debido a las malas condiciones de salubridad,podría causar 200.000 casos en seis meses.

"Están revisando eso a 200.000 en un período de tres meses.Esta epidemia se está moviendo rápido", comentó y agregó que laenfermedad ahora se registraba en las 10 provincias del país.

"Los especialistas médicos dicen que esta epidemia decólera continuará por meses y tal vez al menos por un año,veremos literalmente cientos de miles de casos", añadióFisher.

El funcionario dijo que era "casi imposible detener lapropagación" de la enfermedad.

Fisher explicó que la ONU y otras agencias de ayudanecesitaban "ampliar significativamente" sus respuestas, entreello distribuir tabletas de cloro a través de grupos religiosospara purificar el agua, y aumentar el número de centros detratamiento.

Pero añadió que la idea de abrir esos centros se encontrabacon la resistencia de las autoridades locales por el temor dela gente de que los establecieran en sus barrios.

La campaña contra el cólera se ha visto complicada porreportes de que soldados de paz de Nepal que integran la misiónde la ONU llevaron la enfermedad a Haití, donde no seregistraba desde hacía 100 años.

Dos personas murieron en enfrentamientos la semana pasadaentre soldados de la ONU y manifestantes. El organismo culpó aagitadores de querer perturbar el clima de cara a laselecciones generales del domingo.

Edmond Mulet, director de la misión de la ONU en Haití,MINUSTAH, dijo en la conferencia de prensa que aún "no habíaevidencia científica" de que la epidemia la habían transferidolos soldados nepaleses y que todos los exámenes que serealizaron fueron negativos.

Pero añadió que los expertos continúan investigando.