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¿Comer más verduras, especialmente brócoli, prolonga la vida?

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Por Eric Schultz

Para alegría de los padres,un nuevo estudio demuestra que las personas que comen másfrutas y verduras tienden a vivir por más tiempo.

Las plantas de la familia de la mostaza, como el brócoli,el repollo y la coliflor, serían las más beneficiosas, aunqueel estudio no prueba que comer más verduras automáticamenteaumente la longevidad.

Aun así, los resultados "proporcionan respaldo sólido a larecomendación de aumentar el consumo de verduras para promoverla salud cardiovascular y la longevidad", dijo el coautor delestudio, doctor Xianglan Zhang, de la Escuela de Medicina de laVanderbilt University en Nashville.

Los vegetales de la familia de la mostaza son ricos envitamina C y fibra; y contienen otros nutrientes buenos para lasalud.

El estudio, publicado en American Journal of ClinicalNutrition, surge de una encuesta a unos 135.000 adultos deShanghái, en China, que respondieron cuestionarios sobre loshábitos alimentarios y la salud. Luego, el equipo los dividióen cinco grupos, según cuánta fruta y verdura comían.

En cinco años, murió el 4 por ciento. Y los que más frutasy verduras comían eran un 15 por ciento menos propensos a morirque los que menos de esos productos ingerían. La diferencia fuemayor al analizar los vegetales de la familia de la planta demostaza.

El equipo halló el mismo patrón al revisar la mortalidadpor enfermedad cardíaca, que fue alrededor de un cuarto detodas las muertes en el estudio. Pero no hubo evidencia de quecomer frutas y verduras estuviera asociado con el riesgo dedesarrollar cáncer.

Según la doctora Lydia Bazzano, que no participó delestudio, los resultados son promisorios. Pero no prueban quecon solo comer más frutas y verduras se pueda prolongar lavida.

"Hábitos no medidos influirían en esa relación", dijoBazzano, del Centro de Ciencias de la Salud de la TulaneUniversity en Nueva Orleans.

El equipo intentó hallar explicaciones alternativas, comola edad, el peso, el ejercicio, el uso de vitaminas y eltabaquismo, aunque asegura que habría más factores de pormedio.

Con todo, los autores alientan a la población a consumirmás frutas y verduras, en especial de la familia de la mostaza,como un paso hacia una vida más prolongada y saludable.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte enel mundo. En Estados Unidos provoca más de 600.000 muertes alaño, según los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades (CDC por su sigla en inglés), que recomiendanconsumir entre dos y cuatro porciones de frutas y verduras pordía.

FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, online 18de mayo del 2011