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Computadoras podrían prever los desastres meteorológicos

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Por Nina Chestney

Las simulaciones informáticas de laevolución del clima en todo el planeta podrán hacer previsionescon veracidad dentro de un radio de unos kilómetros, lo queayudará a predecir los efectos de fenómenos climáticos adversosy mortales.

Pero el mundo tendrá que esperar entre 20 y 40 años paratener una información fiable de eventos meteorológicos como ElNiño mientras aumenta la capacidad informática, dijo uncientífico británico el jueves.

"Si seguimos avanzando 20 ó 40 años en el futuro de laciencia climática, es posible que podamos tener modelos aescala con unos pocos kilómetros de resolución", dijo a losperiodistas Alan Thorpe, director general del Centro Europeopara el Pronóstico Meteorológico a Media Distancia (ECMWF porsus siglas en inglés), con sede en Reino Unido.

"Eso añadiría una gran cantidad de información a lavariabilidad del asunto", agregó.

Un modelo climático es una versión por computadora delsistema climático de la Tierra basado en la física y ecuacionescomplejas. Estos modelos pueden ser utilizados para lospronósticos del tiempo, entender el clima y esbozar el cambioclimático.

Un modelo con una resolución muy buena podría generarresultados más precisos, pero eso depende de la capacidad de lacomputadora.

Thorpe dijo que algunos modelos climáticos se estánacercando ahora a una resolución de 100 kilómetros, comparadoscon los cerca de 300 kilómetros de hace 10 ó 15 años.

"Estamos trabajando con modelos de representación del climaglobal a una resolución de 16 kilómetros, así que tenemos losmodelos y la tecnología para reducir el problema de la altaresolución, pero necesitamos una computadora con la capacidadsuficiente para ello", afirmó Thorpe.

Añadió que costaría más de 200 millones de libras compraruna supercomputadora de última generación, cerca del 7 porciento del presupuesto anual para la ciencia de Reino Unido de3.000 millones de libras.

"La sociedad tiene que ver el impacto del cambio climáticopara dedicarle tal nivel de recursos", dijo Thorpe.

Algunos expertos advierten de que el impacto más devastadordel cambio climático podría sentirse antes y durante el períodode 2030 a 2050.

Algunos modelos climáticos han sido criticados por no serlo suficientemente precisos o no predecir sucesos extremosdemasiado lejos en el futuro.

Thorpe dijo que los científicos del ECMWF estáninvestigando mucho sobre los denominados puntos clave, cuandohay una rápida alteración climática irreversible o que llevaríamucho tiempo que revirtiera.

"Inevitablemente, esos son aspectos del sistema de los quetendremos que preocuparnos porque no hay una conducta lineal",añadió.

Se está viendo que algunos puntos clave sucederán en laspróximas décadas, como la pérdida de hielo en el verano en elocéano Artico o la pérdida de vegetación en el Amazonas",explicó.