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Congreso Colombia aprueba alza impuestos para financiar salud

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El Congreso de Colombia aprobó unproyecto que aumenta los impuestos a las bebidas alcohólicas,cigarrillos y juegos de suerte, como parte de un plan paraagregar más de 1.800 millones de dólares al deficitario sistemade salud, informó el Gobierno.

El Ministerio de Hacienda explicó que la reforma tributariabusca vincular a millones de colombianos al régimen de saludcon los nuevos recursos que se incorporan al sistema.

"Es un proyecto ganador que va a representar un avancesocial muy importante y unos recursos permanentes para podermejorar el financiamiento del sector de la salud y para atendera la población más pobre del país", dijo el ministro deHacienda, Oscar Iván Zuluaga.

Casi la mitad de los 44 millones de habitantes de este paísandino se encuentra en la pobreza, y muchos no tienen acceso alos servicios de salud.

La reforma que pasa a sanción del presidente Alvaro Uribe,eleva desde enero del 2011 a 16 por ciento desde el actual 14,el IVA cobrado a la cerveza, y a la misma tarifa desde elactual 5 por ciento, el impuesto a los juegos de suerte yazar.

En el caso de los cigarrillos se aplica una tarifa deimpuesto específico de 570 pesos (29 centavos de dólar), y ungravamen adicional de 10 por ciento.

Pero el alza de impuestos desató protestas entre losimportadores de bebidas alcohólicas y de los productores decigarrillos, para quienes se vulneró la seguridad jurídica conla que Uribe ha atraído miles de millones de dólares en flujosde inversión extranjera directa.

El alza de impuestos se complementa con una reforma paraoptimizar los recursos que el Gobierno envía a través detransferencias del presupuesto a los departamentos ymunicipios, puntualizó el ministerio.