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Contaminación aire excede límites grandes ciudades Asia: reporte

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La contaminación del aire en lasgrandes ciudades de Asia excede las normas de calidad del airede la Organización Mundial de la Salud (OMS) y deriva en más de530.000 muertes prematuras cada año, según un nuevo informepublicado el martes.

Difundido por el Instituto de Efectos en la Salud, con sedeen Estados Unidos, el estudio concluyó que las personas deavanzada edad con problemas cardiopulmonares y otrasenfermedades crónicas son especialmente vulnerables y tienden amorir de forma prematura cuando su condición física se veagravada por el aire contaminado.

"En general, los más susceptibles a la contaminación delaire son gente mayor, con enfermedades cardiopulmonares (...) ycondiciones a menudo relacionadas con la edad", dijo porteléfono el vicepresidente del instituto, Robert O'Keefe.

"En Asia, las (personas de) avanzada edad se hacen mássusceptibles a la contaminación aérea, y se hacen más débiles.Los más débiles son los que mueren prematuramente de EPOC(enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y de enfermedadescardiovasculares", agregó.

El estudio tuvo en cuenta tres de las sustancias máscontaminantes: partículas de materia de 10 micrómetros y máspequeñas, dióxido de nitrógeno y dióxido de sulfuro. Ni unasola ciudad de Asia registró niveles considerados aceptable porla OMS en los tres contaminantes.

Aunque en Dhaka el dióxido de sulfuro y el de nitrógenoestaban dentro de los límites de seguridad, las partículas quese encontraban en el aire de la capital de Bangladesh eran másde cinco veces superiores a las normas de la OMS.

Lo mismo sucedió en Singapur, donde las partículas excedíanlas normas en un 50 por ciento.

"Los niveles de contaminación aérea en Asia excedenrutinariamente las normas de la OMS, y eso se hizo evidente en(...) el significativo exceso de mortalidad por enfermedadesrelacionadas con la contaminación", dijo O'Keefe.

Pero los más jóvenes también corren peligro.

"Hay un aumento de (casos de) asma entre los niños. Haytambién algunas evidencias de un bajo peso al nacer", añadió.