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Continúa la búsqueda de víctimas por el huracán "Ike" y las autoridades calculan los daños

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Los equipos de rescate están llevando a cabo una intensa búsqueda de supervivientes del huracán "Ike", degradado ahora a depresión tropical, que ha dejado un saldo de al menos 14 muertos a su paso por EEUU, mientras las autoridades tratan de evaluar los daños.

Hasta el momento han sido rescatadas cerca de 2.000 personas, según la oficina del gobernador de Texas, Rick Perry, en lo que se ha descrito como la mayor operación de búsqueda y asistencia de la historia de ese estado.

En Luisiana, los atendidos superan las 600 personas.

Se calcula que miles de personas desoyeron las recomendaciones de las autoridades de evacuar y se quedaron en las áreas más afectadas por el huracán, en especial en la isla de Galveston, donde "Ike" tocó tierra.

Los equipos de rescate han encontrado hoy tres cuerpos en Galveston, que se suman a otras dos víctimas mortales en Texas, dos en Luisiana y otras siete en estados del centro de EEUU, por donde continuó su trayecto el huracán ya convertido en tormenta y después en depresión tropical.

Ahora tratan de localizar a la mayor gente posible antes de que oscurezca y las posibles víctimas se vean obligadas a pasar una segunda noche a la intemperie o entre escombros.

Calculan que su trabajo continuará hasta el martes y Galveston será el último lugar que se complete.

Las tareas de rescate se ven obstaculizadas por los numerosos escombros, vehículos y árboles derribados que se acumulan en la isla, así como por la intensa lluvia que sigue cayendo sobre la zona y que amenaza con nuevas inundaciones.

En Houston, la cuarta ciudad de EEUU, y donde el huracán azotó con toda su fuerza, se ha declarado un toque de queda entre las nueve de la noche y las seis de la mañana hasta el próximo sábado en vista de los daños causados.

Cerca de dos millones de personas se encuentran sin electricidad y no funcionan los semáforos ni el alumbrado nocturno.

Asimismo, muchas calles están cortadas por inundaciones o los escombros dejados por la tormenta. El aeropuerto y el puerto aún no han reiniciado sus operaciones.

"Ike" arrancó cristales de los rascacielos, arrancó también tejados, y se llevó por delante paradas enteras de autobús.

Según el jefe de Policía en Houston, Harold Hurtt, una treintena de personas fueron detenidas por actos de pillaje.

La prioridad, según han puesto de relieve las autoridades, es reparar el tendido eléctrico en las zonas afectadas. Casi cuatro millones de personas, entre Texas y Luisiana, se quedaron sin electricidad a causa del ciclón.

Otra preocupación es la producción de gasolina, ya que el huracán, que entró en Texas con vientos superiores a los 170 kilómetros por hora, obligó a cerrar 15 refinerías en el Golfo de México, donde se concentra el 22 por ciento de la capacidad estadounidense.

Se trata de la peor interrupción del suministro desde hace tres años, cuando el paso del huracán "Rita" por Texas también obligó a parar los trabajos de las refinerías.

Según afirmó hoy el presidente George W. Bush, que el martes viajará a la zona afectada, aún es demasiado pronto para determinar hasta qué punto la producción de gasolina ha sido perjudicada.

"Aún es demasiado pronto para determinar cuál es la situación exacta, pero puedo decir que uno de los oleoductos que vienen del golfo funciona", aseguró Bush.

Los expertos tratan de determinar si un segundo oleoducto podrá empezar a operar inmediatamente.

La senadora republicana por Texas Kay Bailey Hutchinson indicó hoy que se puede necesitar hasta nueve días para que las refinerías recuperen la operatividad, y advirtió de la posibilidad de escasez de gasolina durante ese periodo.

Las compañías aseguradoras calculan que los daños dejados por el huracán pueden oscilar entre los 8.000 y los 18.000 millones de dólares.

En Luisiana, 180.000 viviendas y negocios permanecen sin electricidad.

En la parroquia de Terrebonne, a más de 300 kilómetros de Texas, se inundaron 13.000 edificios al romperse un dique.