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Control cerebral, preciso en detección del autismo: estudio EEUU

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Por Julie Steenhuysen

Investigadores estadounidenses estánacercándose a un test preciso para detectar el autismo, unhallazgo que podría permitir anticipar el diagnóstico y eltratamiento de la condición.

La prueba, que emplea resonadores magnéticos tradicionales,detectó un 94 por ciento de los casos de una forma de autismo,informaron el jueves los expertos.

"Estos resultados son los mejores hasta el momento en labúsqueda de una base biológica para poder distinguir a aquellos(pacientes) con y sin la enfermedad", dijo Nicholas Lange, dela Escuela de Medicina de Harvard, que dirige el laboratorio deNeuroestadísticas del Hospital McLean, en Massachusetts.

Lange señaló que los hallazgos, publicados en la revistaAutism Research, son muy preliminares, pero añadió que si seconfirman en varios estudios más amplios, podrían reemplazarlos test subjetivos que se usan actualmente para diagnosticarel desorden.

Y, según el experto, podrían también conducir a un mejorcontrol y tratamiento de las personas con autismo, un complejoy misterioso desorden cerebral generalmente diagnosticado en lainfancia temprana.

El autismo se caracteriza por dificultades en lainteracción social, la comunicación y la comprensión de lasemociones y conductas de otras personas.

Para el estudio, los investigadores del Hospital McLean yun equipo dirigido por la doctora Janet Lainhart de laUniversity of Utah emplearon imágenes por resonancia magnética(IRM) preparadas para detectar patrones microscópicos de lasconexiones cerebrales.

"No se necesita ningún equipo extravagante. Esto se realizaen todo el mundo", dijo Lange durante una entrevistatelefónica.

El equipo realizó controles de este tipo en los cerebros de30 personas con autismo y otras 30 personas sin la condición.

Los investigadores hallaron que el circuito cerebral es muydiferente en quienes padecen autismo, comparado con laspersonas con un funcionamiento cerebral normal, especialmenteen zonas del cerebro relacionadas con el lenguaje y la funciónsocial y emocional.

A través del análisis de seis aspectos del circuitocerebral, el test pudo detectar correctamente a las personasdiagnosticadas con autismo con un 94 por ciento de exactitud.

Un nuevo estudio con dos grupos diferentes de participantesmostró el mismo nivel de alta precisión.

Lange indicó que los resultados deberían ayudar a hacer máscientífico el proceso de diagnóstico del autismo, dado quedependería de una prueba en lugar de la evaluación subjetiva.

Asimismo, esto ofrecería la posibilidad de diagnosticar eltrastorno más temprano, lo que podría ayudar a los niñosafectados a que el tratamiento sea antes, cuando puede ser másefectivo.

Los desórdenes del autismo son diagnosticados en uno decada 110 niños en Estados Unidos y afectan cuatro veces más alos niños que a las niñas.