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Control cerebral rápido podría ayudar a detectar el autismo

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Por Ben Hirschler

Un control cerebral de apenas 15minutos podría usarse en el futuro para evaluar el autismo, loque ayudaría a los médicos a diagnosticar la compleja condicióncon más precisión y de una forma más económica.

Científicos británicos informaron que su test rápido habíademostrado más de un 90 por ciento de precisión en adultos yque no había motivos para que no funcionara de igual forma enlos niños.

Esto podría ser de gran ayuda para pacientes y médicos, alreducir la dependencia de las actuales evaluaciones extensas yemocionalmente devastadoras que se basan en entrevistas yobservación conductual para el diagnóstico de la condición.

El autismo es un desorden cerebral complejo caracterizadopor problemas en la interacción y la comunicación social, queva desde formas leves hasta otras muy graves.

El nuevo método de control, que detecta cambiosestructurales en la materia gris del cerebro, podría estarlisto para su uso general en un par de años. El próximoobjetivo es probarlo en niños.

"En lo que estamos trabajando es en ver si hallamos losmismos resultados en personas más jóvenes", dijo Declan Murphy,profesor del Instituto de Psiquiatría del King's College deLondres.

"Esperamos que funcione igual de bien (...) No hay motivospara pensar lo contrario", añadió.

La capacidad de basar el diagnóstico en un test biológicoobjetivo, en lugar de tener que depender de los rasgos depersonalidad, podría hacer que los pacientes recibantratamiento más rápido, señaló Murphy.

La terapia cognitiva conductual y el tratamiento educativopueden ser altamente efectivos para muchos pacientes y elimpacto de un pronóstico más certero sería especialmentebeneficioso en los chicos.

El equipo de Murphy, que publicó sus resultados en Journalof Neuroscience, estudió a 20 adultos saludables y otras 20personas anteriormente diagnosticas con algún desorden delespectro autista, incluido el llamado síndrome de Asperger.

La precisión del control por imágenes a la hora de detectarel autismo fue tan elevada que los hallazgos resultaronaltamente significativos, más allá del tamaño reducido de lamuestra.

Expertos que no participaron de la investigación celebraronestos resultados, aunque advirtieron sobre la necesidad derealizar más estudios al respecto.