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Control mental de monos, ¿un avance contra la parálisis?

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Por Tatiana Ramil

Los científicos creen que están unpaso más cerca de lograr que los paralíticos caminen y usenbrazos artificiales tras un experimento en que monos movieron ysintieron objetos usando sólo sus mentes.

Los animales fueron capaces de operar un brazo virtual parabuscar objetos a través de actividad cerebral que fue captadapor implantes, una denominada interfaz cerebro-máquina.

En un salto hacia adelante desde estudios anteriores, losprimates también fueron capaces de experimentar la sensacióndel tacto, un elemento crucial de cualquier solución paraparalíticos debido a que les permite juzgar la fuerza utilizadapara coger y controlar objetos.

"Este fue uno de los pasos más difíciles y el hecho de quelo hayamos logrado abre la puerta al sueño de que una personapueda caminar de nuevo", dijo Miguel Nicolelis, un neurólogobrasileño que formó parte del estudio realizado por un equipode la Universidad de Duke, en Carolina del Norte.

Los resultados sugieren que sería posible crear una especiede "exoesqueleto" robótico que la gente podría usar para sentirobjetos, afirmó.

"El éxito que hemos tenido con primates nos hace creer quelos humanos podrían realizar las mismas tareas mucho másfácilmente en el futuro", declaró Nicolelis.

El estudio fue publicado el miércoles en la publicaciónespecializada Nature.

En la primera parte del experimento, los monos rhesusfueron premiados con comida por usar sus manos para controlarun mando en busca de objetos en la pantalla de un computador.

Entonces el mando fue desconectado, lo que dejó a los monoscon el control de un brazo virtual en la pantalla sólo a travésdel poder cerebral.

Nicolelis dijo a Reuters que su objetivo es usar latecnología para permitir a un atleta parapléjico jovenparticipar en la ceremonia de apertura del Mundial de fútboldel 2014 en Brasil.

A partir del 2012, el estudio será llevado a Brasil,anticipó Nicolelis, y será puesto en práctica en el Institutode Neurociencia en el estado norestino de Natal.