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Convención de especies de ONU necesita reforma urgente: estudio

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Por David Fogarty

La mala información, el pocofinanciamiento y la falta de aplicación están socavando la luchapor proteger a las especies en peligro, lo que eleva los riesgosde propagación de pestes y enfermedades, dijeron científicos enun estudio hecho público el viernes.

La destrucción de los hábitats, el exceso de cacería y elcambio climático ya han elevado la tasa de extinción de plantas yanimales a su nivel más alto desde que los dinosaurios fueronexterminados hace 65 millones de años, dijo Naciones Unidas.

Más de un quinto de todos los mamíferos y cerca de un terciode todos los anfibios están amenazados y en riesgo de extinción,dice el índice de la Lista Roja de Especies Amenazadas de laUnión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

El nuevo estudio, realizado por científicos de la UniversidadNacional de Singapur y la Universidad Oxford Brookes del ReinoUnido, dice que la principal convención de Naciones Unidasrespecto al comercio de especies en peligro necesita una reformaurgente y un mayor respaldo de sus estados miembros.

Esto es clave para evitar que más especies sean eliminadaspor el comercio, pero también para evitar la propagación deenfermedades infecciosas y especies invasivas en nuevas zonasdonde pueden amenazar cosechas y estilos de vida.

Los temas claves son la falta de aplicación y la carencia dedatos sobre especies que son recolectadas y comercializadas, loque permite a los gobiernos tomar malas decisiones sobreconservación o a funcionarios corruptos el ignorar el comercioilícito.

"La recolección de datos en todos los niveles depende de laidentificación apropiada de las especies, que sigue siendo uno delos grandes desafíos", dijeron los científicos, entre quienesfiguran Jacob Phelps y Edward Webb del Departamento de CienciasBiológicas de la Universidad Nacional de Singapur, en el másreciente número de la revista Science de Estados Unidos.

"Los estudios de comercio de vida silvestre sonsorprendentemente pocos e infrecuentes", dijo Phelps a Reuters enun correo electrónico. "Para muchas especies -no sólo tigres yrinocerontes, sino árboles, primates y aves vendidos comomascotas y plantas medicinales- el comercio de vida salvaje siguesiendo la principal amenaza", agregó.

Los autores pidieron una modernización de la Convención sobreComercio Internacional de Especies en Peligro de Flora y FaunaSilvestre (CITES, por su sigla en inglés), que ya tiene 35 años yregula el comercio de cerca de 34.000 especies.

Los autores dijeron que la secretaría que controla el CITESdepende de que los estados miembros entreguen datos y apliquen eltratado. Sin embargo, muchos de los signatarios del CITES nosupervisan ni reportan sistemáticamente el comercio de vidasilvestre internacional, dijeron los autores.