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Las conversaciones para rescatar el banco Lehman Brothers continúan hoy

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Autoridades económicas de EEUU y representantes de algunas de las principales instituciones financieras se reunirán hoy al concluir sin acuerdo su reunión de ayer sobre el futuro del banco de inversión Lehman Brothers.

Ante la falta de resultados el sábado, las partes volverán a reunirse hoy, por tercer día consecutivo.

En la serie de encuentros participan, entre otros, el secretario del Tesoro, Henry Paulson, el director ejecutivo de Morgan Stanley, John Mack, y el presidente de la Fed de Nueva York, Timothy Geithner.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, no asiste personalmente, pero sigue el desarrollo de las conversaciones de cerca.

El objetivo de los encuentros es intentar decidir algún modo de rescatar el banco de inversión, el cuarto en el país y que hace tres días presentó un plan de reestructuración para hacer frente a las pérdidas ocasionadas por el mal estado del mercado inmobiliario.

En la reunión del viernes la Fed pidió a los representantes bancarios que presentaran el sábado propuestas para solucionar la crisis de Lehman Brothers que no implicara la intervención financiera del Gobierno, publican medios estadounidenses.

Según afirma The Wall Street Journal, los bancos examinan dos posibles soluciones, o bien la liquidación o bien una iniciativa en la cual las entidades bancarias proveerían financiación para que Lehman se deshiciera de sus activos inmobiliarios problemáticos.

Paulson ha dejado claro que no cabe esperar una intervención del Gobierno similar a la sucedida la semana pasada, cuando asumió el control de las hipotecarias semipúblicas Freddie Mac y Fannie Mae, o cuando emitió un conjunto de medidas para el rescate del banco Bear Stearns en marzo.

En un sentido similar se ha manifestado la campaña del candidato demócrata a la presidencia, Barack Obama, que hoy consideró que los problemas que atraviesa Lehman ponen de relieve la necesidad de modernizar las normas del sistema financiero estadounidense.

La campaña del candidato republicano, John McCain, también se mostró contraria a utilizar dinero público para rescatar a la entidad.

La institución financiera, que esta semana ha perdido más del 74 por ciento de su valor en la bolsa, busca un comprador, entre los que se baraja al Bank of America o los británicos Barclays o HSBC.

Dado que Lehman Brothers, una institución que cuenta con 158 años de antigüedad, mantiene negocios con varios de las principales entidades financieras en Wall Street, su derrumbe podría tener efectos en todo el sistema bancario.

Los inversores temen que en caso de que se produzca una venta, ésta sea a un precio irrisorio, tal y como ocurrió con Bear Stearns, que colapsó el pasado marzo y fue adquirido por JPMorgan Chase a diez dólares por acción con el beneplácito de la Reserva Federal.

El miércoles, una semana antes de lo previsto, el banco de inversión informó de pérdidas de 6.212 millones de dólares en los nueve primeros meses del año fiscal, frente a los 3.306 millones que ganó un año antes en el mismo periodo.

Lehman Brothers anunció paralelamente el recorte del dividendo trimestral de 68 a 5 centavos por acción y una "drástica" reducción de su grado de exposición a activos vinculados al sector inmobiliario y a préstamos hipotecarios.

Además, confirmó que estudiaba la venta de una participación mayoritaria en su división de administración de activos Neuberger Berman.