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Convierten células comunes en cardíacas capaces de latir

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Por Maggie Fox

Dos estudios publicados el juevesmuestran nuevas formas de remediar corazones dañados, uno através de la conversión de células cardíacas estructurales enlas que laten y otro mediante la restauración de la capacidadfundamental de regenerar tejido perdido.

Los dos enfoques necesitan más trabajo antes de que sepuedan realizar pruebas en seres humanos, pero representanpasos muy importantes en el nuevo campo de la medicinaregenerativa.

Además, muestran que podrían repararse órganos dañados enel cuerpo de los pacientes, en lugar de tener que recurrir atrasplantes o dispositivos artificiales.

En un estudio, un equipo del Instituto de EnfermedadCardiovascular Gladstone, de la University of California en SanFrancisco, creó células cardíacas que latían a partir decélulas más ordinarias llamadas fibroblastos.

Los investigadores especializados en células madre sabenque pueden reprogramar estas células comunes agregando tres ocuatro genes para retrotraerlas a un estado como elembrionario. Varios equipos están trabajando para perfeccionarestas llamadas células madre pluripotentes inducidas o iPS.

Tomando este enfoque un paso más adelante, el doctor MasakiIeda y sus colegas hallaron los genes que, en un embrión endesarrollo, vuelven a una célula inmadura en una cardíaca concapacidad de latir, denominada cardiomiocito.

Los expertos emplearon esos tres genes, llamados Gata4,Mef2c y Tbx5, para convertir fibroblastos de ratones -queproveen estructura al corazón pero no laten- en células con lacapacidad de latido.

"Los científicos han intentado durante 20 años convertircélulas no musculares en músculo cardíaco, pero resultó quesólo necesitábamos la combinación correcta de genes en la dosisjusta", indicó en un comunicado Ieda, actualmente en la Escuelade Medicina de la Universidad de Keio, en Japón.

Cuando los expertos colocaron lo obtenido en ratones vivos,obtuvieron células capaces de latir en pocos días, informó elequipo de Ieda en la revista Cell.

¿CURAR LA INSUFICIENCIA CARDIACA?

Cuando los pacientes sufren ataques al corazón, la falta deoxígeno comienza a matar las células cardíacas. Si se formademasiado tejido muerto, los pacientes sufren insuficienciacardíaca y finalmente suelen fallecer.

Los científicos han estado probando varias maneras deregenerar este tejido dañado, pero los pacientes coninsuficiencia cardíaca severa deben usar dispositivos médicos oesperar trasplantes de corazón. Actualmente, 5 millones deestadounidenses padecen la condición.

El enfoque requiere mucho perfeccionamiento, dijo eldirector de Gladstone, el doctor Deepak Srivastava. "Lareprogramación directa aún no se ha realizado en célulashumanas", explicó.

Para el segundo estudio, un equipo de la StanfordUniversity en California observó a anfibios llamados tritones.

"Los tritones regeneran tejidos muy eficientemente", dijoHelen Blau, del Instituto para la Biología de las Células Madrey la Medicina Regenerativa de Stanford. "En cambio, losmamíferos somos malísimos" para ello, añadió.

El equipo de Blau, que también trabajó con ratones, observólos motivos por los cuales estos anfibios pueden regenerar susextremidades y los mamíferos no.

Otros estudios sugieren que los mamíferos tuvieron queabandonar la regeneración porque el mismo proceso también puedeprovocar cáncer.

"Creemos que quizá, durante la evolución, los humanosobtuvieron un supresor tumoral que no está presente en losanimales inferiores, a expensas de la regeneración", señalóBlau.

Los investigadores hallaron un segundo gen, llamado ARF,que también estaría involucrado.

Cuando los expertos bloquearon tanto el Rb como el ARF encélulas del músculo cardíaco de ratones, éstas comenzaron acrecer y dividirse.

La clave será controlar este proceso, para que las célulasno proliferen en exceso y formen tumores, indicó el equipo enla revista Cell Stem Cell.