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Corte Suprema EEUU decidirá futuro de reforma salud de Obama

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Por James Vicini

La Corte Suprema de Estados Unidosanunció el lunes que decidirá la suerte de la ley de salud delpresidente Barack Obama, la mayor reforma del sector en casi 50años, y deberá emitir un veredicto en julio, en medio de un añoelectoral.

La decisión se esperaba ansiosamente desde fines deseptiembre, cuando el Gobierno de Obama pidió al máximotribunal de la nación que ratifique la disposición centralsobre la cobertura y 26 estados solicitaron por separado que lala totalidad de la ley fuera derogada.

En una breve orden, los jueces aceptaron escuchar lasapelaciones.

En el corazón de la batalla legal se encuentra la discusiónde si el Congreso abusó de sus poderes al exigir a todos losestadounidenses que compren un seguro de salud para el 2014 opaguen una multa, una disposición conocida como el mandatoindividual.

La ley, que busca suministrar cobertura médica a más de 30millones de estadounidenses que no cuentan con un seguro, tieneamplias ramificaciones para los costos de las compañías y parael sector de salud, afectando a aseguradoras, laboratorios,firmas de dispositivos médicos y hospitales.

La ley, que fue el máximo logro en política interna deObama, será un tema clave en las elecciones de noviembre del2012, en las que buscará un nuevo mandato de cuatro años. Losaspirantes a candidatos republicanos se oponen al proyecto ylos republicanos en el Congreso quieren rechazarla.

Una portavoz de la Corte Suprema dijo que los argumentosorales se escucharán en marzo. Habrá un total de cinco horas ymedia de argumentos.

El tribunal podría ratificar toda la ley, derogar elmandato individual u otras disposiciones, invalidar latotalidad del proyecto o postergar un fallo sobre el mandatohasta que haya entrado en vigencia.

Expertos legales y analistas políticos dijeron que lavotación será reñida entre los nueve miembros del tribunal,compuesto por cinco conservadores y cuatro liberales. Podríadefinirse en torno al juez conservador moderado AnthonyKennedy, que a menudo emite el voto decisivo.

Paul Heldman, analista del Potomac Research Group, queofrece investigación sobre políticas de Washington a lacomunidad de inversores, dijo que aún se inclina por la opciónde que se ratifique el requerimiento de que los individuoscontraten una aseguradora.

"Seguimos teniendo un alto nivel de convicción de que laCorte Suprema dejará en pie gran parte de la ley de reforma desalud, incluso si considera inconstitucional la condición deque los individuos contraten una aseguradora", escribió en unanota reciente.