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El costo del cáncer se vuelve "insostenible" en los países ricos

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Por Kate Kelland

La explosión de nuevas tecnologías yterapias contra el cáncer, junto con el rápido incremento decasos de la enfermedad a nivel mundial, hace que los costos seestén volviendo velozmente inasequibles en muchos paísesdesarrollados, dijeron el lunes expertos en oncología.

Con el crecimiento de los costos, se necesita un cambioradical para asegurar un acceso más justo a medicinas y paraabordar cuestiones complicadas como el equilibrio entre másmeses de vida para el paciente y un mayor costo en medicinasnuevas, tecnología o cuidados paliativos, indicaron.

"La comunidad del cáncer ha de asumir la responsabilidad yno aceptar base empírica por debajo del estándar y una ética debeneficios muy pequeños a cualquier costo", señaló un informerealizado por la publicación médica Lancet Oncology sobre elcosto de los tratamientos oncológicos.

"Debería haber precios justos y un valor real de las nuevastecnologías", añadió el reporte.

Unos 12 millones de personas en todo el mundo sondiagnosticadas con cáncer cada año y se espera que ese númerocrezca hasta 27 millones para el 2030.

El costo de los nuevos casos de cáncer se estima ya en unos286.000 millones de dólares al año, y los costos médicosrepresentan más de la mitad de la carga económica y laspérdidas de productividad casi un tercio, según datos deEconomist Intelligence United citados en el informe.

El trabajo, dirigido por Richard Sullivan, del Centro delCáncer británico King's Health Partners Integrated, en Londres,dijo que políticos, médicos, grupos de pacientes y la industriasanitaria deberían trabajar juntos para encontrar formas delimitar los incrementos de costos en el futuro.

"Estamos en una encrucijada en cuanto a cuidados asequiblescontra el cáncer, donde nuestras opciones -o nuestra negativa atomar decisiones- afectará las vidas de millones de personas",dijo Sullivan, que presentó su informe en un Congreso EuropeoMultidisciplinario sobre el Cáncer, en Estocolmo.

"¿Enterramos la cabeza en la arena, mantenemos cruzados losdedos y esperamos que salga bien, o tenemos debates complejos ytomamos decisiones difíciles?", añadió.

El equipo de Sullivan, que reunió a 37 expertos de paísesricos, halló que los costos del cáncer son cada vez mayores pormuchos factores, entre ellos el envejecimiento de la poblacióny las mayores demandas de tratamientos, además de la existenciade medicamentos cada vez más sofisticados y caros.

Los precios de algunos de los últimos medicamentosexperimentales presentados en el congreso de Estocolmo -entreellos uno altamente sofisticado basado en anticuerpos de Rochey un compuesto denominado alfafarmacéutico de Bayer y Algeta-probablemente alcancen decenas de miles de dólares porpaciente.

El informe de Lancet señaló como ejemplo el tratamientopara el cáncer de próstata Provenge de Dendreon , cuyotratamiento con tres dosis cuesta más de 100.000 dólares y queen las pruebas mostró que mejoraba varios meses lasupervivencia de pacientes con pocas alternativas.

"¿Cómo deberíamos determinar su valor?", cuestionó elinforme.

Michael Baumann, presidente de la Organización Europeacontra el Cancer, dijo que había una "explosión de nuevasposibilidades" en el tratamiento y cuidado del cáncer.

Esto, dijo Baumann, es emocionante para médicos,científicos y pacientes, pero también hace "absolutamentenecesario pensar ahora en el tema de los costos".