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Costos del cáncer son más altos para personas con seguro en EEUU

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Por Kerry Grens

Uno de cada siete pacientesoncológicos gasta más del 20 por ciento de su ingreso enatención y seguro, revela un estudio de un equipo federal deEstados Unidos.

Entre esos pacientes, los que pagan directamente un seguroprivado, no a través de un empleador, son los que más dinerodesembolsan para su atención, comparados con los pacientes conotros tipos de cobertura o sin seguro alguno.

"Al ver esto", se observa que los pacientes con coberturaprivada, no a través de un plan grupal, tienen "un problema desubcobertura", dijo la doctora Didem Bernard, economista seniorde la Agencia para la Investigación y Calidad de la AtenciónMédica de Estados Unidos y autora principal del estudio.

Con encuestas realizadas a unas 4.200 personas con cáncer ya unas 149.000 sin cáncer, el equipo de Bernard analizó losingresos y los gastos en atención, incluidas las primas deseguro, en los adultos menores de 65 años.

"Vimos que (las personas con cáncer) soportan cargas muchomás altas que las personas sin esa enfermedad o con otrasenfermedades crónicas", dijo Bernard.

El 13 por ciento de los pacientes con cáncer invertía porlo menos una quinta parte de su ingreso en la atención de susalud y el seguro.

Lo mismo sucedía en apenas el 10 por ciento de lospacientes con enfermedades crónicas y el 4 por ciento de laspersonas sanas.

"Este estudio confirma resultados previos sobre que lacarga económica de la atención del cáncer puede ser enorme",dijo el doctor Neal Meropol, jefe de la División de Hematologíay Oncología de University Hospitals Case Medical Center y deCase Western Reserve University.

Meropol comentó que los nuevos fármacos oncológicos sonextremadamente costosos.

Bernard apuntó que los gastos de los pacientes con cáncerpueden aumentar por la gran cantidad de otros problemasasociados con el tratamiento oncológico, como las cirugías paraextirpar tejido tumoral o la atención de la depresión agravadapor el estrés que produce convivir con la enfermedad.

El estudio, publicado en Journal of Clinical Oncology,incluyó los gastos en salud entre el 2001 y el 2008: 43 de cada100 personas con cobertura privada individual gastaba más del20 por ciento de su ingreso en el tratamiento y las primas delseguro.

En cambio, hacían lo mismo 26 de cada 100 personas sincobertura y nueve de cada 100 personas con cobertura a travésdel empleador.

Que los pacientes sin cobertura no tengan la mayor cargaeconómica de la atención no sorprendió a la autora."Probablemente, reciben menos tratamiento", dijo.

La ley llamada Affordable Care Act, aprobada en el 2010,obliga a todos los ciudadanos de Estados Unidos a tener unseguro para el 2014 y le otorga a los estados la administraciónde "intercambios" de seguros de salud competitivos parafacilitar el acceso al seguro privado individual.

Para Bernard, la ley beneficiará a los pacientesoncológicos. En cambio, los detractores de la ley sostienen queel requisito de contar con cobertura podría ser mucha presiónpara la población que no puede pagar las primas de losseguros.

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, online 31 de mayo del2011