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Costos demencia llegarán a 604.000 mlns dlrs en 2010; sigue alza

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Por Kate Kelland y Julie Steenhuysen

Los costos mundiales de lademencia serán de 604.000 millones de dólares en el 2010, loque equivale a más del 1 por ciento del Producto Interno Brutoglobal, y la cifra trepará a medida que se triplique el númerode personas con la dolencia para el 2050, indicó un informe.

Para mostrar la escala del problema, un reporte de laentidad Alzheimer's Disease International (ADI) señaló que silos costos de tratar a los 35,6 millones de pacientes con laenfermedad y otras demencias se ven como un país, sería laeconomía número 18 del mundo, entre Turquía e Indonesia.

"Los gobiernos del mundo están muy mal preparados para losproblemas sociales y económicos que causará la enfermedad",dijo Daisy Acosta, presidenta de ADI, que describió la demenciacomo "la crisis sanitaria y social más importante del sigloXXI".

El informe difundido el martes, de Martin Prince delInstituto de Psiquiatría del King's College de Londres y AndersWimo del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, combinó losdatos globales más actualizados sobre prevalencia de demenciacon otros estudios de Latinoamérica, India y China.

El Alzheimer es la forma más común de demencia, unaenfermedad neurodegenerativa que afecta la memoria, elpensamiento, la conducta y la capacidad de manejarse en la vidadiaria.

"El Alzheimer no es envejecimiento normal. No essimplemente una pérdida de memoria leve. Es una enfermedadprogresiva, degenerativa (...) en la que un factor de altoriesgo es la edad. A medida que se extiende (la vida), vamos aver drásticos aumentos en (los casos de) Alzheimer", dijo HarryJohns, presidente de la Asociación Alzheimer (AA) de Chicago.

ADI prevé que mientras la población envejece, los casos dedemencia casi se duplicarán en 20 años, a unos 66 millones depersonas en el 2030, hasta llegar a 115 millones en el 2050,con la mayor parte del aumento en las naciones más pobres.

Los países de bajos ingresos actualmente representan menosdel 1 por ciento del total de los costos mundiales, indicó elinforme, pero tienen el 14 por ciento de los casos de demencia,mientras que las naciones de ingresos medios representan el 10por ciento de los costos y el 40 por ciento de la prevalencia.

En comparación, los países ricos representan el 89 porciento de los costos y el 46 por ciento de los casos. Alrededordel 70 por ciento de los costos globales hoy en día seconcentran en dos regiones: Europa occidental y Norteamérica.

Pese a décadas de investigación sobre el Alzheimer, loscientíficos aún no logran desarrollar medicamentos que puedandetener o revertir esta enfermedad que afecta duramente alcerebro.