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Costos de enfermedad mental EEUU se disparan entre 1996 y 2006

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Por Anne Harding

Las cinco condiciones médicasmás costosas para Estados Unidos no se modificaron entre 1996 yel 2006, pero el país experimentó un gran cambio: el gasto parael tratamiento de las enfermedades mentales casi se duplicó enesa década.

Los problemas cardíacos, los traumas, los desórdenesmentales, el cáncer y el asma representaron el máximo gasto enambos años, según el Medical Expenditure Panel Survey.

Ese sondeo tomó una muestra de hogares estadounidenses yrecolectó datos sobre los gastos en atención médica queenfrentan individuos, empleadores y aseguradoras privadas ypúblicas.

"Al parecer lo que era un gran problema hace años, siguesiendo el gran problema ahora", dijo a Reuters Health ladoctora Anita Soni, analista del sondeo y estadista de laAgencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médicaen Rockville, Maryland, quien efectuó el estudio.

"Todo lo demás es poco comparado con la cantidad quegastamos en estas cinco" condiciones, agregó la experta.

El desglose del gasto de 1996 por estas dolencias, endólares al 2006, fue: 72.000 millones de dólares porcondiciones cardíacas, 46.900 millones por cáncer, 46.200millones por trauma, 35.500 millones por asma y 35.200 millonespor desórdenes mentales, según Soni.

En el 2006, las condiciones cardíacas siguieron siendo lacategoría más costosa en general, con 78.000 millones dedólares, seguidas por los desórdenes relacionados con trauma(68.100 millones), el cáncer y los problemas mentales (amboscon 57.500 millones) y el asma con 51.300 millones.

Aunque el análisis de Soni no investigó las razones detrásdel incremento en el gasto, la experta señaló que el número depacientes tratados por enfermedades mentales entre 1996 y el2006 casi se duplicó, de 19 a 36 millones de personas.

Pese al gran salto en los costos del tratamiento deltrauma, la investigadora reveló que la cantidad de personasatendidas por estas condiciones en verdad disminuyó, de 37,9 a34,9 millones.

Para las otras tres condiciones, el número de personas querecibieron tratamiento aumentó en el período 1996-2006: de 16,6a 19,7 millones en el caso de las dolencias cardíacas; de 9,2 a11,1 millones en el del cáncer y de 40,2 a 48,5 millones parael caso del asma.

El gasto de bolsillo para las enfermedades mentales fuemayor que para las demás categorías tanto en 1996 como 10 añosdespués, seguido por el asma.