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Crean test preciso para enfermedad de las vacas locas en humanos

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Por Kate Kelland

Científicos británicos crearon unprototipo del test sanguíneo más preciso realizado hasta lafecha para detectar la forma humana de la enfermedad de lasvacas locas, y dijeron que su trabajo podría transformar eldiagnóstico y control preventivo del desorden cerebral letal.

En un ensayo en estadio temprano, el prototipo, que es100.000 veces más sensible que los métodos existentespreviamente, logró detectar en sangre humana pequeñascantidades de partículas causantes de la variación llamadaenfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), indicaron expertos.

"Aunque se necesitan nuevos estudios más amplios paraconfirmar su efectividad (este test) es la mejor esperanza deuna prueba de diagnóstico temprano exitosa para la enfermedad",dijo Graham Jackson, quien dirigió el equipo del Consejo deInvestigación Médica de la Unidad Prion del University Collegede Londres (UCL).

El científico señaló que esto en el futuro podría permitira los médicos evaluar a todas las poblaciones por la infeccióncon la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, medir cuantas personasson portadores silentes y prevenir la transmisión de laenfermedad.

La variante de la enfermedad surgió a mediados de la décadade 1990 y es la forma humana de la encefalopatía espongiformebovina, comúnmente conocida como enfermedad de las vacaslocas.

Se cree que la condición, que afecta el cerebro, pasó delas vacas a los humanos a través de alimentos infectados. Provoca cambios de personalidad, pérdida de la función corporale incluso la muerte.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), quesólo llegan hasta el 2002, muestran que desde octubre de 1996hasta noviembre del 2002, se informaron 129 casos de enfermedadde Creutzfeldt-Jakob en Gran Bretaña, seis en Francia y uno encada uno de los siguientes países: Canadá, Irlanda, Italia yEstados Unidos.

Los especialistas indican que la enfermedad afecta aalrededor de una persona por millón cada año en todo el mundo,pero las proteínas infecciosas que causan la condición puedenhabitar el cuerpo de una persona por hasta 50 años antes de queaparezcan los síntomas.

Durante ese tiempo, un portador de la enfermedad podríatransmitirla a otros, posiblemente a través de transfusiones desangre o por los instrumentos médicos, dado que las proteínasinfecciosas en cuestión pueden adherirse con facilidad a lassuperficies metálicas.

"Uno de los motivos por los cuales la vCJD es una condicióntan pavorosa y ha causado tantos problemas y gastos a losservicios de salud es la falta de conocimiento sobre quien es yquien no es portador de esta infección", explicó John Collinge,director de la Unidad Prion de la universidad.

El equipo de investigadores evaluó 190 muestras sanguíneas,incluidas las de 21 personas que se sabía que tenían laenfermedad.

El prototipo del test sanguíneo logró detectar la sangrecontaminada con una sensibilidad 100.000 veces mayor quecualquier otro método desarrollado hasta el momento.

En un comentario sobre los resultados, publicados el juevesen la revista The Lancet, William Heaton, especialista entransfusiones del North Shore-LIJ Health System en EstadosUnidos, dijo que la tasa de detección fue "impresionante".

"Esto representa un gran comienzo y todos los involucradosen el control de esta enfermedad deberían estar emocionados poreste desarrollo", añadió el experto en un comunicado.