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Crece en adolescentes de EEUU el uso de tabaco no fumable

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Por Will Dunham

El consumo de rapé y tabacomasticable aumentó en esta década entre los adolescentesestadounidenses, particularmente en las zonas rurales, indicóuna agencia federal en un informe que eleva la preocupaciónentre los defensores del control del tabaquismo.

El uso de este tipo de productos de tabaco que no se fumanincrementa el riesgo de cáncer oral, así como también deenfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, además degenerar adicción a la nicotina igual que los cigarrillos.

El reporte de la Administración de los Servicios de Abusode Sustancias y Salud Mental de Estados Unidos mostró un 30 porciento de aumento en la tasa de consumo de tabaco no fumableentre los niños de 12 a 17 años, entre el 2002 y el 2007. Eluso en los adultos se mantuvo estable.

En el 2007, el informe estimó que 566.000 chicos de esegrupo etario habían consumido tabaco masticable o rapé.

"Esta tendencia hacia el mayor consumo de tabaco no fumableen los niños es una gran preocupación", dijo en una entrevistaDanny McGoldrick, vicepresidente de investigación de la entidadsin fines de lucro Campaign for Tobacco-Free Kids (Campaña porNiños Libres de Tabaco).

"Esta es una industria que tiene antecedentes de apuntar alos niños porque saben que ahí es cuando comienzan todos",añadió.

Entre los adolescentes varones, la tasa de uso de tabaco nofumable aumentó del 3,4 por ciento en el 2002 al 4,4 por cientoen el 2007, según reveló el informe.

McGoldrick dijo que el incremento se produjo a medida quelas compañías aumentaron drásticamente su gasto en marketing eintrodujeron una serie de nuevos productos no fumables.

Los resultados reiteran la necesidad de que laAdministración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA porsu sigla en inglés) tenga el poder de regular los productos detabaco, como indica la legislación que está siendo evaluada porlos legisladores estadounidenses, agregó McGoldrick.

El consumo de productos de tabaco no fumables fue más comúnen las áreas rurales, particularmente en el sur y el mediooeste, señaló durante una entrevista telefónica el estadistaJim Colliver.

Los hallazgos se basaron en sondeos oficiales en los cualesse consultó a alrededor de 68.000 personas a nivel nacional.

En general, unos 7,8 millones de estadounidensesconsumieron tabaco no fumable durante el 2007, según elinforme. Los hombres eran casi 15 veces más propensos que lasmujeres a usar esos productos.

Más de la mitad de los adolescentes que usan tabaco nofumable también eran consumidores actuales de cigarrillos y laestadística trepaba a dos tercios entre los 18 y los 25 años,agregó el reporte.