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Crecen internaciones EEUU ligadas a consumo bebidas energéticas

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Por James B. Kelleher

Las consultas en salas de emergenciarelacionadas con el consumo de bebidas energéticas aumentómucho en los últimos años, según un informe del Gobiernoestadounidense, ya que cada vez más personas combinan lospopulares refrescos con alcohol y drogas.

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso deSustancias de Estados Unidos dijo que las hospitalizaciones enel país relacionadas con el consumo de bebidas energéticastreparon 10 veces, desde 1.128 en el 2005 a 13.114 en el 2009,último año del que se tienen datos disponibles.

La agencia, parte del Departamento de Salud y ServiciosHumanos de Estados Unidos, dijo que el 44 por ciento de lasconsultas incluían a personas que habían combinado las bebidasestimulantes con alcohol, fármacos o drogas ilícitas.

La amplia mayoría de las visitas fueron de varones de entre18 y 39 años, indicó la agencia.

Los investigadores no dijeron qué síntomas llevaban a laspersonas a consultar a las salas de emergencia o quécondiciones médicas subyacentes podrían tener esas personas.

No obstante, indicaron que otros estudios señalaron que elconsumo excesivo de bebidas energéticas solas puede causarreacciones adversas como arritmias, hipertensión ydesihidratación.

"Combinar bebidas energéticas con abuso de sustanciasaumenta el riesgo de lesiones graves, e incluso potencialmenteletales, además de la posibilidad de participar de conductasriesgosas como conducir bajo su influencia", manifestaron losautores.

El reporte fue criticado inmediatamente por un grupocomercial que representa a los fabricantes de bebidasenergéticas, que suelen contener estimulantes, como cafeína yguaraná, y otros aditivos que pueden potenciar sus efectos.

El hecho de que casi la mitad de las hospitalizacionesincluyera a personas que además habían consumido alcohol otomado sustancias ilegales o fármacos convierte "su consumo debebidas energéticas en algo potencialmente irrelevante", dijola Asociación Estadounidense de Refrescos.