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¿Las creencias influyen en el tratamiento de la depresión?

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Por Amy Norton

Cuando se trata de laposibilidad de mejorar con un tratamiento para la depresión,las creencias individuales importarían más que la terapia.

Los ensayos clínicos en todas las áreas de la medicinatienen algún nivel de "efecto placebo", el fenómeno por el cuallas personas mejoran a pesar de recibir un tratamiento inocuo.Esta respuesta es especialmente común en ciertos trastornos,entre los que está la depresión.

En el estudio, un equipo analizó los resultados de unensayo clínico del 2002 en el que se comparó la efectividad delantidepresivo sertralina (Zoloft), la hierba de San Juan y unplacebo.

El estudio original, que incluyó a 340 personas condepresión moderada, había hallado que ningún tratamientosuperaba al placebo después de seis meses de uso.

Pero el nuevo estudio analizó los datos de otra forma paradeterminar si los pacientes que pensaban que estaban tomando eltratamiento original eran más propensos a mejorar que los querealmente estaban utilizando el placebo.

En realidad, todos los pacientes ignoraban si estabantomando un antidepresivo, la hierba o el placebo. Pero a lasocho semanas, se les pidió que adivinaran qué tratamientoestaba usando. Y los que pensaban que habían tomado elantidepresivo o la hierba de San Juan eran más propensos amejorar que los que pensaban que habían tomado el placebo.

De los 71 pacientes que acertaron sobre el uso desertralina, poco más de la mitad respondió al tratamiento a lasocho semanas, lo que quiere decir que tuvieron por lo menos unareducción del 50 por ciento de los síntomas depresivos.

A las personas que pensaban que habían tomado la hierba deSan Juan les fue mejor: el 68 por ciento de los 90 pacientesrespondió al tratamiento, comparado con el 80 por ciento de losque acertaron sobre el uso de la hierba.

En cambio, sólo el 24 por ciento de los pacientes quepensaban que habían recibido un tratamiento placeborespondieron clínicamente.

Todo esto no prueba que las creencias individualespromuevan la respuesta al tratamiento contra la depresión,según aseguró el autor principal, doctor Justin Chen, delHospital General de Massachusetts, en Boston.

Pero sí, según Chen, se suman a una gran cantidad depruebas de que influyen en las respuestas al tratamiento, enespecial de la depresión.

De todos modos, Chen agregó que los resultados no quierendecir que los antidepresivos no tienen un efecto biológico realni que el efecto del tratamiento dependa de la mente delpaciente. "No creo que el efecto placebo explique todo", dijo.

El autor consideró importante que médicos y pacientesconozcan la relevancia de las creencias personales sobre eltratamiento. Si el médico recomienda un antidepresivo u otraterapia y el paciente tiene reservas, aconsejó conversar alrespecto antes de aceptar el tratamiento.

El equipo asegura que se necesitan más estudios pararespaldar estos resultados, pero sin incluir las terapiasalternativas.

Algunos coautores de Chen declararon haber recibido fondospara investigación de empresas farmacéuticas, incluidos losfabricantes de antidepresivos. El Hospital General deMassachusetts financió el estudio.

FUENTE: Journal of Clinical Psychiatry, online 4 de octubredel 2011