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Crema permitiría ganar tiempo a víctimas mordedura de serpiente

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Por Tan Ee Lyn

Un compuesto químico que se usa enpacientes cardíacos aumentaría las posibilidades desobrevivencia de las víctimas de mordeduras de serpientes,informaron el lunes científicos australianos.

En un artículo publicado en la revista Nature Medicine, losinvestigadores indicaron que el químico óxido nítrico puededesacelerar hasta un 50 por ciento el tiempo que lleva alveneno de una serpiente ingresar en el torrente sanguíneo.

Con ese tiempo extra, las víctimas pueden buscar ayudamédica, señaló el autor Dirk van Helden, profesor de la Escuelade Ciencias Biomédicas de la University of Newcastle, enAustralia.

"Cuando uno es mordido por una serpiente, las toxinas sonmoléculas grandes y pueden insertarse en los tejidos. No puedeningresar a los vasos sanguíneos porque son demasiado grandes.Por eso, son tomadas por el sistema linfático, que las lleva altorrente sanguíneo", explicó Helden.

"La idea es cerrar el flujo linfático (...) y lo intentamosy eso desaceleró drásticamente el flujo linfático en ratas ytambién en humanos", añadió el experto.

En su experimento, Helden y colegas pasaron un ungüento quecontenía óxido nítrico alrededor de la zona en que se habíainyectado una dosis letal de veneno de serpiente a ratones yhallaron que eso desaceleraba significativamente el flujolinfático.

"En promedio, (los ratones sin ungüento) vivieron una hora,pero cuando se les colocó la crema, (otro grupo de ratones)vivió 90 minutos. Si uno puede desacelerar el sistemalinfático, tiene un efecto masivo sobre la supervivencia",indicó el equipo.

El ungüento tuvo el mismo efecto en voluntarios humanos,aunque en este caso, los participantes recibieron una cantidadinofensiva de tintura que contenía moléculas de aproximadamenteel mismo tamaño que las de veneno de serpiente.

Helden indicó que el óxido nítrico tuvo el efecto dedesacelerar la acción bombeadora del sistema linfático, lo queterminó disminuyendo el transporte del veneno al torrentesanguíneo.

Cada año, las mordeduras de serpiente generan alrededor de100.000 muertes y 400.000 amputaciones en todo el mundo, sobretodo en el sur y sudeste de Asia y Africa subsahariana, dadoque el antídoto no está disponible rápidamente.

Australia es hogar de algunas de las serpientes másvenenosas del mundo.