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Crisis amenaza con elevar índices de cáncer en Europa: estudio

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Por Kate Kelland

La crisis económica amenaza con elevarlos índices de cáncer en Europa por los cambios en el estilo devida, los recortes presupuestarios y la reducción en lasinversiones en seguridad en los ámbitos público y privado,dijeron el lunes expertos en salud pública.

Aunque el número de muertes debido al cáncer ha descendidoen la región, la prevención de la enfermedad se está quedandoatrás, con un aumento de nuevos casos de alrededor del 20 porciento, que ha elevado el número de enfermos hasta los 2,5millones en el 2008 desde los 2,1 millones en el 2002, dijo laOrganización Europea contra el Cáncer (ECCO, por sus siglas eninglés).

Un estudio publicado en la revista European Journal ofCancer concluyó que la actual crisis financiera parece haberperjudicado la prevención del cáncer de varias maneras, comopor ejemplo al aumentar el peligro de entrar en contacto confactores de riesgo en el trabajo o debido a los cambios en elestilo de vida.

La crisis afectaría también a la seguridad laboral einfluiría en las decisiones gubernamentales y empresarialessobre inversión en investigación.

"Las empresas privadas y los gobiernos tienden a realizarrecortes en seguridad laboral durante los períodos dedificultad económica", dijo José Martín-Moreno, especialista ensalud pública y medicina preventiva en la Universidad deValencia.

Martín-Moreno analizó las evidencias sobre el impacto de larecesión económica en una amplia variedad de factores quedesembocan en las medidas de prevención de la enfermedad, comoel caso del tabaco, el consumo de alcohol, la dieta y elejercicio, la investigación con medicamentos y el riesgolaboral.

El especialista concluyó que, a pesar de que algunosestudios han detectado una pequeña disminución en el número decigarrillos que se consumen, hay pocas pruebas que demuestrenque las crisis económicas impulsen a la gente a dejar defumar.

Con respecto al alcohol, los estudios europeos descubrieronque el abuso de esta sustancia aumentó entre los desempleados yse agrava durante las recesiones económicas severas.

Las donaciones públicas para la investigación sobre elcáncer financiada por organizaciones benéficas van a disminuir,dijeron los expertos, y los gobiernos y la industriafarmacéutica parecen estar realizando recortes en investigacióny desarrollo.

Las perspectivas de la enfermedad causada por la exposicióna elementos cancerígenos en el trabajo parecen estar empeorandoa su vez en momentos de crisis económica.

Martín-Moreno citó un estudio realizado en Corea en ladécada de 1990, que descubrió una relación directa entre lareducción del costo de la seguridad y la salud y la capacidadpara evitar la bancarrota.

"Esto demuestra las terribles decisiones que los negociostienen que tomar en tiempos de recesión económica: reducir laseguridad de los trabajadores o la ruina", añadió elinvestigador.

El equipo de Martín-Moreno estableció una serie desugerencias políticas para los gobiernos que podrían ayudar afrenar el deterioro de las medidas de prevención del cáncer.

Estas sugerencias incluyen subir los impuestos sobre elalcohol y el tabaco, adaptar los mensajes sobre salud públicapara impulsar los cambios saludables en el comportamiento, comodejar de fumar y proporcionar incentivos a las empresas parapreservar la inversión en seguridad laboral.