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La crisis de Qantas deja varados a 80.000 pasajeros en todo el mundo

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Unos 80.000 pasajeros se encuentran varados en todo el mundo por la decisión de la aerolínea australiana Qantas de dejar en tierra a todos sus aviones mientras continúen las huelgas de sus mecánicos, pilotos internacionales y personal de tierra, informaron hoy los medios locales.

El director gerente de Qantas, Alan Joyce, indicó que Fair Work Australia, el órgano mediador en disputas laborales, puede poner fin a toda la crisis hoy en la reunión que ha convocado tras la celebrada anoche, y confió en que ordenará a los huelguistas regresar a sus puestos de trabajo.

Joyce defendió su decisión de dejar la flota en tierra porque los tres sindicatos en huelga habían llegado al punto de las "demandas imposibles" y la compañía llevaba perdidos 53 millones de euros (74,9 millones de dólares).

"Estábamos perdiendo unos 15 millones de dólares australianos (11,3 millones de euros o 16,1 millones de dólares) cada semana y me di cuenta que no teníamos otra salida", explicó Joyce, según la radio ABC.

El Gobierno de la laborista Julia Gillard, anfitriona de la cumbre de líderes de la Mancomunidad de Naciones (Commonwealth) que se clausura hoy en Perth (oeste), ha pedido a la agencia mediadora que ponga fin a la disputa porque el conflicto entre la dirección de Qantas y sus empleados ha llegado a niveles dramáticos.

Si el órgano decisorio acepta la petición del Ejecutivo, la dirección de Qantas y los sindicatos tendrán un mínimo de 21 días para alcanzar un acuerdo y en ese período no podrá haber huelgas.

Los tres sindicatos implicados en la crisis, el de los pilotos internacionales, el del personal de tierra y el de los mecánicos titulados, buscan una suspensión de la huelga de 90 días para continuar las negociaciones.

En la sesión de anoche, el secretario del Ministerio de Infraestructuras y Transporte de Australia, Mike Mrdak, señaló que "la mitad de la capacidad nacional ha quedado en tierra" y las demás aerolíneas han dicho que no podrán atender la demanda en los próximos días.

Entre los afectados se encuentran 17 líderes mundiales que participan en la cumbre de la Commonwealth y un número indeterminado de delegados.