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Cuartos de hospitales, tan ruidosos como motosierras: estudio

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Todos saben que las habitaciones de loshospitales son ruidosas, pero ahora un estudio lo confirmó: losniveles de ruido a veces pueden llegar a parecerse al de unamotosierra.

"El ambiente hospitalario ciertamente no es un ambienterelajante", dijo Vineet Arora, de la University of Chicago,quien dirigió el estudio publicado en Archives of InternalMedicine.

En un estudio sobre unos 100 pacientes adultos de su centromédico, la experta y sus colegas hallaron que el ruido en lashabitaciones por la noche solía ser menor que durante el día,pero que casi siempre excedía las recomendaciones de nivelpromedio y máximo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el ruido enlas salas de hospitales generalmente no debería superar los 30 a40 decibeles. Pero el equipo de Arora descubrió que el nivel deruido promedio en ellas se acercaba a los 50 decibeles, y que aveces trepaba hasta los 80, casi tanto como una motosierra.

Gran parte del ruido extra por la noche se debe a lasconversaciones entre médicos y enfermeras, aunque las molestiasde mayor volumen solían provenir de alarmas eintercomunicadores, indicó la autora del estudio.

Estos niveles mayores de ruido en las habitacionesindividuales se relacionaron con interrupciones del sueño en susocupantes: los pacientes informaron dormir una hora menos en elhospital de lo que solían hacerlo en sus casas. También solíantener un sueño menos descansado y de mala calidad.

"Una de las quejas más comunes que informaron los pacientes(hospitalizados) es que tenían problemas para dormir de noche",algo que podría demorar su recuperación, dijo Arora.

"Esto podría formar un ciclo: uno está enfermo, duerme mal,y no puede mejorar tan rápidamente", agregó.

Pero otros expertos médicos dijeron que el ruido no sería elúnico culpable del mal sueño de los pacientes, ya que ladolencia por la que están hospitalizados también jugaría un rolclave.

El mayor ruido sería un reflejo de más enfermeras teniendoque entrar y salir, para controlar a los pacientes yadministrarles medicinas, lo que indica que estarían másenfermos que aquellos con habitaciones menos ruidosas.

"Eso no significa que (...) el ruido no sea un factor; elruido ciertamente es un factor", manifestó Sairam Parthasarathy,que estudia el sueño de los pacientes en la University ofArizona en Tucson pero no participó de este estudio.

Parthasarathy sugirió que los pacientes mantengan suscortinas abiertas durante el día para recibir la luz del sol,usen auriculares si el sonido del ambiente les molesta y caminendurante el día si están habilitados físicamente a hacerlo.