Publicado: 20.03.2014 07:28 |Actualizado: 20.03.2014 07:28

Cuatro desaparecidos al caer al mar un helicóptero del Ejército en Canarias

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Cuatro militares han desaparecido al estrellarse la pasada noche en el mar, a unas 25 millas (46 kilómetros) al suroeste de la isla de Fuerteventura, un helicóptero del Servicio Aéreo de Rescate (SAR) del Ejército del Aire en Canarias.

El accidente se produjo a las 23.00 horas (22.00 horas en Canarias) cuando el aparato, un helicóptero Súper-Puma del escuadrón 802  del Servicio Aéreo de Rescate (SAR) del Ejército, realizaba un ejercicio rutinario de izado con la grúa de a bordo cuando se estrelló contra el mar, por causas que aún se desconocen.

Hasta el lugar se desplazó rápidamente el patrullero de la Armada Meteoro, que también participaba en el ejercicio de entrenamiento y que, de acuerdo con las primeras informaciones, socorrió al único tripulante del helicóptero que hasta ahora ha sido localizado y que fue rescatado en estado consciente. También acudieron a la zona del siniestro, situada entre la península de Jandía (extremo sur de Fuerteventura) y Gran Canaria, medios de socorro de Salvamento Marítimo, la Guardia Civil del Mar y del Grupo de Emergencias del Gobierno canario.

El dispositivo de búsqueda se ha intensificado con el amanecer e involucra a aeronaves y embarcaciones del propio SAR, la Armada, Salvamento Marítimo y la Guardia Civil del Mar. La Armada y los servicios de socorro ya han recuperado los primeros restos del fuselaje del helicóptero. Sin embargo, aún no se tienen noticias sobre los cuatro militares desaparecidos. Un portavoz del Ejército del Aire ha confirmado que los restos del helicóptero, un Súper Puma de escuadrón 802, con base en Gando (Gran Canaria), han aparecido en el mismo lugar del siniestro, que se tiene controlado desde el primer momento porque en ese punto se encontraba también el patrullero de la Armada Meteoro.

El ministro de Defensa, Pedro Morenés, viaja a la base aérea de Gando, en Gran Canaria, para seguir las tareas de búsqueda de los cuatro tripulantes desaparecidos.

El Súper-Puma que ha sufrido este percance es un helicóptero con capacidad para transportar hasta 15 personas, equipado con modernos sistemas de navegación y comunicaciones y utilizado habitualmente por el SAR del Ejército del Aire en salvamentos en alta mar. Dispone del alcance y autonomía para cubrir un radio de acción de 300 millas náuticas (555 kilómetros) y está dotado de una grúa para izar pesos de hasta 275 kilos, según precisa el escuadrón 802 en su informe anual de actividad en las Islas Canarias.

Su tripulación habitual está formada por seis personas: dos pilotos, un mecánico-operador de grúa, dos nadadores-rescatadores y un enfermero. En el ejercicio que realizaba esta noche, que las fuentes califican de "rutinario", llevaba a bordo a cinco tripulantes.