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Cucarachas serían culpables del asma infantil en ciudades

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Un grupo de investigadores descubrióque las cucarachas serían la explicación de las drásticasvariaciones en las tasas de asma infantil entre diversosvecindarios de Nueva York.

En algunos de esos vecindarios, el 19 por ciento de losniños tiene asma -lo que equivale a casi uno de cada cincomenores-, mientras que en otros la tasa puede ser de apenas el3 por ciento.

En el pasado se ha responsabilizado del problema altránsito intenso, los incineradores industriales y otrasfuentes de contaminación del aire.

Pero expertos de la Columbia University ahora hallaron quelos niños que viven en zonas con tasas altas de asma serían dosveces más propensos a portar en la sangre anticuerpos contrauna proteína de las cucarachas, una señal de que estuvieronexpuestos a estos insectos y que serían alérgicos a ellos.

Además, en el polvo de los hogares de los vecindarios contasas altas de asma había mayor cantidad del alergeno producidopor las cucarachas.

El estudio brinda "más evidencia de que la exposición a lascucarachas es parte del problema", dijo el autor del estudio,Matthew Perzanowski.

"El alergeno de las cucarachas realmente podría contribuircon las disparidades en la prevalencia de asma, incluso en unambiente urbano como la ciudad de Nueva York", añadió.

Para el estudio, publicado en Journal of Allergy andClinical Immunology, el equipo de Perzanowski visitó loshogares de 239 niños de siete y ocho años, la mitad de loscuales vivía en zonas con tasas elevadas de asma.

Investigaciones previas relacionaron la pobreza con unamayor tasa de asma infantil, pero para eliminar la influenciade los ingresos, los autores sólo incluyeron familias con elmismo plan de salud para personas de ingresos medios, con elfin de asegurarse que tenían igual ingreso y acceso atratamiento médico.

Más de la mitad de los chicos ya padecía asma.

Durante las visitas, los investigadores recolectaron polvode las camas de los niños y también les tomaron muestras desangre para buscar anticuerpos contra varios alergenosasociados con el asma, como proteínas de perro, gato, ratón,ácaros del polvo y cucaracha.

Aproximadamente uno de cada cuatro niños de vecindarios contasas elevadas de asma parecieron ser alérgicos a lascucarachas, comparado con uno de cada 10 chicos que vivían enzonas donde el asma era menos común.

Las cucarachas dejan proteínas que las personas inhalan y alas que pueden volverse alérgicas, lo que en ocasiones aumentalas posibilidades de desarrollar asma, explicó Perzanowski.

Las casas de las comunidades con alta prevalencia de asmatambién tenían mayores concentraciones del alergeno de lascucarachas, así como también de los alergenos asociados con losratones y los gatos.

Asimismo, los niños alérgicos a las cucarachas y a losratones eran más proclives a tener asma, señaló JoanneSordillo, del Brigham and Women's Hospital, en Boston, quienrevisó los resultados para Reuters Health.

"La exposición a alergenos de ratones y cucarachasaumentaría el riesgo de sensibilización alérgica (alergias)",lo que en ocasiones está relacionado con el desarrollo de asmaen los chicos", añadió la experta.