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Culto al fuego por San Juan

Las hogueras, el pregón, las mascletás, la plantá, la cabalgata del ninot, los pasacalles... En Alicante, todo está a punto para dar la bienvenida al verano.

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Para festejar la entrada del estío, tradicionalmente los alicantinos acudían a cenar al campo el 23 de junio, comían productos típicos y cuando llegaba la medianoche encendían fogatas, bailaban a su alrededor, lanzaban cohetes y se bañaban en el mar. Esta costumbre se mantuvo con el tiempo y en 1928 se constituyó de manera formal como las fiestas de Hogueras de San Juan. Durante varios días, Alicante celebra este grandioso homenaje al fuego, hermano de las Fallas valencianas, en el que los protagonistas principales son auténticas obras de arte efímero: las hogueras, las enormes figuras de cartón y madera que se queman en la noche de San Juan.

Aunque en el mes de mayo la fiesta se inicia con la elección de la reina, la llamada Belleza del Fuego, entre las candidatas presentadas por la comisión de cada barrio, los festejos comienzan oficialmente hoy, con la colocación de las monumentales hogueras que, con su aire satírico, llenan las calles de Alicante de ingenio y buen humor. Es el día en el que también se instalan las barracas en el recinto ferial, donde se realizan las verbenas populares y se degustan las típicas brevas y cocas, una especie de empanada de atún, cebolla y piñones. Mañana tendrá lugar el desfile de bandas de música y de las comisiones, con sus respectivas ‘bellezas' y damas de honor vestidas con trajes tradicionales.

Durante la jornada siguiente es el turno de la ofrenda floral a la patrona de la ciudad, la Virgen del Remedio; y el día 23 se celebra el desfile folclórico internacional, una vistosa cabalgata en la que participan grupos de baile procedentes de todo el mundo. Además, todos los días a las dos de la tarde, del 20 al 24 de junio, se realizan espectáculos pirotécnicos en la plaza de los Luceros: son las ruidosas mascletás, a las que conviene asistir con tapones en los oídos, dado el estruendo provocado por la pólvora y los cohetes. Y por fin, a las doce de la noche del 24 de junio llega la cremá, el momento cumbre. Tras una extraordinaria palmera blanca de fuegos artificiales, las hogueras repartidas por toda la ciudad arden entre alegría, bailes y cantos, al mismo tiempo que los bomberos lanzan agua a los asistentes en lo que se conoce como la banyá. Sin embargo, la fiesta no acaba todavía.

Desde el día 25 hasta el 29, se celebra en la playa del Postiguet el concurso de fuegos artificiales, mientras que el casco antiguo de la ciudad se anima con el mercado medieval y sus distintos espectáculos. Más allá queda toda una ciudad para descubrir. Una ciudad comercial y turística, nocturna y bulliciosa. Recostados sobre dos afilados cerros, coronados por sendos castillos, los barrios viejos de la capital lucen calles sinuosas, estrechas y empinadas, decoradas por plazoletas mínimas donde florecen arriates siempre en flor y fuentes en las que mana el agua procedente de las sierras cercanas. Mientras la ciudad contemporánea, con el museo Marq -uno de los museos arqueológicos más modernos e innovadores de Europa- como nuevo emblema mira hacia la orilla del mar. A disfrutar y ¡qué empiece la fiesta!

Hogueras de San Juan
Cuándo: 23 de junio
Dónde: Alicante