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El daño cerebral es raro en niños con lesiones simples

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Por Frederik Joelving

Mientras que algunos adultossufren una hemorragia cerebral tardía, y potencialmente fatal,después de un accidente leve, ese fenómeno es muy raro en losniños, según una investigación en Canadá.

"Algo que nos preocupa cuando atendemos a los niños quesufrieron una caída y se golpearon la cabeza es si pasamos poralto algo grave", dijo el doctor David Johnson, de laUniversity of Calgary, y coautor del estudio publicado enPediatrics.

Esa preocupación se materializó cuando atendió a una niñacon una lesión en la cabeza que, de pronto, se enfermógravemente luego de pasar ocho horas en perfecto estado.

Uno de los vasos sanguíneos en el cerebro sufrió unaruptura y la presión en el cráneo le causó un daño cerebralpermanente antes de que los médicos pudieran intervenir.

"Nadie había investigado con qué frecuencia ocurren esosepisodios", dijo. "Y hallamos que son muy, muy poco comunes",agregó.

En ocho años, el equipo de Johnson identificó a casi 18.000niños atendidos de emergencia en Calgary por lesiones leves decabeza, incluyendo casos en los que no hubo pérdida de lamemoria ni desmayo por más de 1 minuto.

Ninguno sufrió una hemorragia cerebral que causara unaalteración de la conciencia más allá de las seis horas despuésde la primera evaluación médica. Cinco sufrieron una hemorragiatardía, pero sin alteración de la conciencia, lo quecorresponde a tres casos por cada 10.000 niños.

Si bien esto no demuestra que el daño cerebral grave noocurra o que las contusiones no tengan que tomarse en serio,Johnson dijo que los resultados deberían tranquilizar a lospadres.

"Una recomendación general para ellos es que si sus hijosmantienen la alerta, pueden interactuar y no tienen vómitosdespués de una caída, entonces no deben preocuparse", resumió.

El doctor Jeffrey Bazarian, que no participó en el estudio,opinó que los resultados indican que si un médico determina queun niño está bien, probablemente lo esté.

Pero destacó que los padres siempre deben consultar a unmédico si están preocupados, porque el sangrado cerebral puedecomenzar de inmediato y no siempre es fácil de detectar.

"El problema es que a un padre le cuesta juzgar o tomar unadecisión médica", dijo Bazarian, de la University of Rochester,en esta ciudad.

El especialista señaló que, especialmente en los máschicos, es difícil decir si perdieron la memoria, por ejemplo."Cuanto más chico es un hijo, más atentos deben estar lospadres para consultar al médico", agregó Bazarian.

FUENTE: Pediatrics, online 21 de junio del 2010