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DATOS-Células madre embrionarias: controvertidas, pero poderosas

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Una corte de distrito estadounidense frenó ellunes el financiamiento federal de la investigación con célulasmadre de embriones humanos, en un desafío a las nuevas guíasdel Gobierno del presidente Barack Obama sobre el polémico temaque asegura una compleja batalla judicial.

A continuación algunos datos sobre las células madre:

* Las células madres son las células originales del cuerpo,la fuente de todas las células y tejidos, incluyendo elcerebro, la sangre, el corazón, los huesos y los músculos.

* Las células madre embrionarias provienen de embriones quetenían días de vida y pueden producir cualquier tipo de célulasen el cuerpo.

* Los científicos generalmente toman células madreembrionarias de embriones sobrantes luego de intentos defertilización in vitro. También pueden producirse usandotecnología de clonación, pero las leyes estadounidenses sólopermiten el financiamiento federal del trabajo con embrionessobrantes.

* Los científicos buscan aprovechar la capacidad detransformación de las células madre para tratar una serie deproblemas, incluyendo lesiones, cáncer y diabetes.

* El tema es polémico porque algunas personas creen que ladestrucción de cualquier embrión humano está mal.

* La legislación estadounidense conocida como enmiendaDickey-Wicker prohíbe el uso de fondos federales para lacreación o destrucción de embriones humanos para realizarinvestigaciones.

* El mandatario George W. Bush restringió en el 2001 el usode fondos federales para investigaciones con algunas partes delas células madre embrionarias ya existentes. El presidenteBarack Obama levantó la restricción en 2009 y pidió a losInstitutos Nacionales de Salud que decidan qué células madreembrionarias pueden ser usadas en investigaciones con fondosfederales.

* El fallo del lunes por parte del juez de distrito RoyceLamberth dice que la enmienda debería prohibir el uso de fondosfederales para realizar cualquier investigación con célulasmadre embrionarias humanas.

* Estados como California, Nueva York, Connecticut,Maryland, Illinois, Massachusetts y Nueva Jersey actuaron porcuenta propia para financiar este tipo de investigación durantelos años de las restricciones fijadas por Bush. Institucionescomo la Universidad de Harvard también establecieronoperaciones separadas para continuar las investigaciones usandofondos privados.

* Entre las compañías que llevan a cabo investigaciones concélulas madre figuran Geron Corp, Stemcells Inc, Advanced CellTechnology, NeuralStem, Aastrom Biosciences Inc, Reneuron GroupPlc, Osiris Therapeutics Inc, Neostem Inc, Cytori TherapeuticsInc, iZumi Bio Inc y International Stem Cell Corp.

* Investigadores han descubierto cómo fabricar célulassimilares a las embrionarias a partir de células ordinarias,llamadas células madre pluripotentes inducidas. Los opositoresal trabajo con células madre dicen que la investigación puedeconcentrarse en este campo, pero la mayoría de los expertoestán de acuerdo en que todos los enfoques pueden serseguidos.