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DATOS-Algunos datos sobre el cáncer en todo el mundo

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El 40 por ciento de las 12 millones depersonas diagnosticadas con cáncer por año podría prevenir lamortífera enfermedad protegiéndose contra infecciones ycambiando su estilo de vida, dijeron expertos el martes antesdel Día Mundial del Cáncer el 4 de febrero.

El número total de muertes por cáncer está previsto queaumente un 45 por ciento en el período 2007-2030 (desde 7,9millones a 11,5 millones de fallecimientos), en parte por elcrecimiento y envejecimiento de la población mundial.

A continuación, algunos datos acerca del cáncer:

* ¿QUE ES EL CANCER?

-- El cáncer es un término genérico usado para referirse aun grupo de enfermedades que pueden afectar cualquier parte delcuerpo. Otros nombres usados son tumores malignos yneoplasmas.

-- Una característica distintiva del cáncer es la rápidacreación de células anormales que crecen más allá de suslímites habituales y pueden invadir otras partes del cuerpo ypropagarse a otros órganos. Este proceso se conoce comometástasis, que es la principal causa de muerte por cáncer.

* RIESGOS CLAVE:

-- Los siguientes riesgos son clave para la enfermedad ypodrían ser evitados:

-- El cigarrillo, que provoca 1,8 millones de muertesanuales por cáncer, de las cuales el 60 por ciento ocurre enpaíses de ingresos medios o bajos.

-- El sobrepeso, la obesidad o el sedentarismo, que juntosson responsables de 274.000 muertes anuales por cáncer.

-- El consumo excesivo de alcohol, que causa 351.000muertes por año.

-- Y el virus del papiloma humano (VPH) de transmisiónsexual, que provoca 235.000 muertes anuales.

* HECHOS CLAVE Y NUMEROS:

-- El cáncer es una causa líder de muerte en todo el mundo:en el 2004 provocó 7,4 millones, alrededor del 13 por cientodel total.

-- Los cánceres de pulmón, estómago, hígado, colon y mamageneran la mayoría de las muertes anuales.

-- Los tipos más frecuentes de cáncer en todo el mundo(ordenados según el número global de muertes) son:

Entre los hombres: pulmón, estómago, hígado, colorrectal,esófago y próstata.

Entre las mujeres: mama, pulmón, estómago, colorrectal ycervical.

-- El envejecimiento es otro factor fundamental deldesarrollo del cáncer. La incidencia aumenta drásticamente conla edad porque el riesgo general se combina con la tendencia delos mecanismos reparadores de células a ser menos efectivos amedida que una persona envejece.

-- Los tipos de cáncer con la mayor tasa de mortalidad enel mundo son:

Pulmón: 1,3 millones de muertes por año

Estómago: 803.000 muertes

Colorrectal: 639.000 muertes

Hígado: 610.000 muertes

Mama: 519.000 muertes

Fuentes: Reuters/OMS