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DATOS-Malaria, un asesino transmitido por mosquitos

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Aquí se presentan algunos hechos sobre lamalaria:

* Se trata de una infección parasitaria transmitida pormosquitos.

* Aproximadamente el 40 por ciento de la población mundialcorre riesgo de padecerla y se producen anualmente unos 243millones de casos de malaria. Fundamentalmente las personas enriesgo son las que viven en los países más pobres del mundo.

* La mayoría de las casi 863.000 muertes anuales pormalaria sucede en niños africanos de menos de 5 años.

* Más del 90 por ciento de los casos son provocados por elPlasmodium falciparum, el parásito más destructivo de lamalaria, que se encuentra sobre todo en Africa.

* La enfermedad puede dañar el sistema nervioso, losriñones y el hígado. Los casos más graves pueden producirrápidamente la muerte.

* La malaria o paludismo representa alrededor del 40 porciento del gasto en salud pública en Africa subsahariana,mientras que se estima que las dolencias relacionadas y lamortalidad cuestan a la economía africana unos 12.000 millonesde dólares al año.

* Las estimaciones globales indican que se necesitarían4.200 millones de dólares anuales para financiar completamentela lucha contra la malaria.

FUENTES: Reuters, Organización Mundial de la Salud eIniciativa de la Vacuna contra la Malaria