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DATOS-Malaria: enfermedad letal transmitida por los mosquitos

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Un grupo de investigadores desarrolló la vacunamás efectiva hasta el momento contra la malaria, que protegióhasta al 65 por ciento de los bebés inmunizados durante almenos seis meses, según revelaron dos ensayos realizados enAfrica.

Aquí se presentan algunos hechos referidos a la malaria:

* La malaria o paludismo es causada por un parásito, elPlasmodium falciparum o P. vivax, que ingresa en la sangrecuando un mosquito infectado pica a la víctima.

* Los síntomas van desde fiebre y enfermedad similar a lagripe hasta vómitos, diarrea, anemia e ictericia. Lasinfecciones graves con P. falciparum pueden causarinsuficiencia renal, convulsiones, coma y muerte.

* Dado que el parásito de la malaria pasa parte de su vidaen los glóbulos rojos, la enfermedad también puede transmitirsea través de las transfusiones de sangre, el trasplante deórganos o el uso compartido de agujas o jeringas contaminadas.

* Se han llevado a cabo muchos esfuerzos para crear unavacuna, pero por el momento nadie ha logrado una inmunización100 por ciento efectiva contra ningún parásito, entre ellos elde la malaria.

* Los medicamentos más antiguos, en base a quininas, se hanvuelto cada vez menos efectivos para el tratamiento de lacondición, que causó la muerte de más 880.000 personas en todoel mundo en el 2006, según datos de la Organización Mundial dela Salud (OMS).

* Los fármacos más nuevos y mejores se basan en laartemisinina, derivada del ajenjo dulce.

* Actualmente, la mayoría de los programas depende de laprevención mediante el uso de mosquiteros para las camastratados con insecticidas y de la utilización cuidadosa deaerosoles.