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DATOS-Riesgos para la salud ante las inundaciones en Pakistán

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Las peores inundaciones registradas en décadasen Pakistán dejaron a millones de personas sin agua potable,alimentos y hogar.

Naciones Unidas reportó el primer caso de cólera y advirtiódel peligro de otras enfermedades causadas por el consumo deagua no potable, incluida la fiebre tifoidea, la shigelosis yla hepatitis, además de condiciones transmitidas por vectores,como la malaria y el dengue.

Agencias de ayuda, como Save the Children, ya hanregistrado casos de neumonía, diarrea y malaria.

Aquí se presentan detalles de algunas de estasenfermedades:

COLERA

El cólera es una enfermedad aguda que provoca diarrea ydeshidratación severa y que puede causar la muerte en horas sino es atendida a tiempo. Hasta el 80 por ciento de los casospueden tratarse con éxito con sales de rehidratación oral.

El agua segura y la salubridad son cruciales para reducirel impacto del cólera y otras dolencias transmitidas por elagua.

Podría considerarse la vacunación contra el cólera, pero elprotocolo de dos dosis sería un gran desafío logístico.

FIEBRE TIFOIDEA

Se trata de una enfermedad bacteriana causada por laSalmonella typhi, que se transmite por la ingesta de alimentoso bebidas contaminadas por las heces u orina de personasinfectadas.

Los síntomas son fiebre alta, malestar, dolor de cabeza,constipación o diarrea, manchas rosadas en el pecho yagrandamiento del bazo y del hígado.

La condición puede tratarse con antibióticos, aunque estáexpandida la resistencia a los más comunes. Los portadoressanos no deberían manipular alimentos.

HEPATITIS A y E

Los virus de la hepatitis A y E se encuentran en las hecesde las personas infectadas y el contagio se produce por elconsumo de agua o alimentos contaminados por ellas. Laexpansión es mucho mayor en malas condiciones sanitarias.

No existe tratamiento y la terapia sólo puede ser de apoyoy apuntar a mantener al enfermo confortable y asegurar sucorrecta nutrición.

MALARIA Y DENGUE

Estas enfermedades transmitidas por mosquitos proliferandurante las inundaciones debido a un incremento repentino delos criaderos de los insectos.

El tratamiento temprano es vital en el caso de la malaria,que pone en riesgo particularmente a los chicos y a las mujeresembarazadas debido a que sus sistemas inmunológicos son másdébiles. El mejor tratamiento disponible es la terapiacombinada en base a artemisinina.

A diferencia de la malaria, no existe terapia disponiblepara el dengue, por lo que el diagnóstico temprano y el manejoclínico cauteloso resultan cruciales para salvar vidas.

LEPTOSPIROSIS

La bacteria leptospira spp. se encuentra en una serie deanimales tanto salvajes como domésticos, incluidos losroedores, los perros, el ganado vacuno, los cerdos y loscaballos.

Los brotes se producen debido al hacinamiento de roedores yseres humanos, y las personas se contagian por el contactodirecto con la orina de animales infectados o con un ambientecontaminado por ella, como el agua estancada, el suelo o lasplantas.

La bacteria ingresa al organismo a través de cortes oraspaduras en la piel y mediante las membranas mucosas de losojos, la nariz y la boca. Los casos podrían aumentar entemporada de lluvias e incluso alcanzar niveles epidémicos encaso de inundaciones.

Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS)