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DATOS-Uso de tecnología médica y fármacos aumenta en EEUU

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El uso de tecnología médica en Estados Unidosaumentó fuertemente entre 1996 y el 2007, impulsado por unincremento de la utilización de avanzados test por imágenes,según un reporte publicado el miércoles por funcionarios desalud.

El informe sobre tendencias de la salud del Centro Nacionalde Estadísticas de la Salud de los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés)recolecta datos de agencias estatales y federales y sondeosnacionales.

El documento incluye una sección especial sobre el uso detecnología médica.

A continuación, algunos de los resultados del informe:

* El uso de la técnica de diagnóstico por imágenes -imagenpor resonancia magnética (IRM), tomografía computada (TC) ytomografía por emisión de positrones o (PET)- se triplicó entre1996 y el 2007.

* La utilización de este tipo de técnica por imágenes enlas salas de emergencia se incrementó cinco veces entre losadultos menores de 65 años, y se cuadriplicó entre los de 65años o más.

* Las altas hospitalarias por cirugía de reemplazo derodilla en personas de más de 45 años aumentó un 70 por cientoentre 1996 y el 2006.

* Entre las personas mayores de 45 años, el uso de fármacospara tratar la diabetes subió un 50 por ciento en los períodosdel sondeo 1988-1994 y 2003-2006, lo que reflejó un aumento delnúmero de personas diagnosticadas con la enfermedad.

* En el período 1988-1994, el 10 por ciento de las personasde 45 años o más fueron diagnosticadas con diabetes y la cifrasubió un 13 por ciento en los años 2003-2006.

* Durante ese tiempo, el uso de fármacos estatina parabajar el colesterol aumentó 10 veces entre las personas de 45años o más, pasando de un 2 por ciento al 22 por ciento en esegrupo etario.

* El 47 por ciento de la población tomó al menos unmedicamento de venta bajo receta entre el 2003 y el 2006, desdeel 38 por ciento entre 1988 y 1994.

* El porcentaje de la población que tomó tres o másremedios con receta aumentó un 21 por ciento, desde el 11 porciento en el mismo período.

SUBEN COSTOS DE SALUD, CAE NIVEL COBERTURA

* El porcentaje de personas menores de 65 años concobertura privada -que ayuda a determinar el acceso al sistemade salud- cayó al 67 por ciento en el 2007, desde el 73 porciento en 1999. La inscripción en Medicaid, el programa deseguro estatal-federal para los pobres, aumentó.

* Los costos de salud para tratamientos individuales setriplicó entre 1990 y el 2007, a 1,9 billones de dólares desde600.000 millones de dólares.

* En el 2007, poco más de la mitad de los costos personalesde la salud fueron pagados por fuentes privadas, comoaseguradoras, consumidores o sociedades filantrópicas.

* Los programas de salud del Gobierno pagaron un porcentajecrecientemente mayor entre 1990 y el 2007, con Medicaidabonando un 9 por ciento más por año y Medicaid, la aseguradorafederal para los ancianos, pagando un 8 por ciento más anual.