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DATOS-Tuberculosis: una pandemia mundial

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) diosu respaldo el miércoles a un nuevo test molecular paradetectar la tuberculosis (TB) fabricado por Cepheid, el cualpuede diagnosticar rápidamente esta enfermedad, que es una delas más letales del mundo.

Aquí se presentan algunos datos sobre la tuberculosis:

* La tuberculosis (TB) es contagiosa y se disemina a travésdel aire. Si no se trata, cada persona con TB activa puedeinfectar a un promedio de 10 a 15 personas al año.

* La TB es una pandemia mundial. Entre los 15 países conlas mayores tasas de incidencia de la enfermedad, 13 seencuentran en Africa, mientras que un tercio de los nuevoscasos se producen en India y China.

* Más de 2.000 millones de personas, o un tercio de lapoblación global total, están infectadas con los bacilos quecausan la TB. Una de cada 10 de esas personas se enfermará conTB activa en su lapso de vida.

* Las personas portadoras del virus de la inmunodeficienciahumana (VIH), que provoca el sida, corren más riesgo dedesarrollar TB porque sus sistemas inmunes están debilitados.

* Un total de 1,7 millones de personas murieron comoconsecuencia de la TB en el 2009, incluidos 380.000 pacientescon VIH. Eso equivale a unas 4.700 muertes por día.

* La TB es una enfermedad de la pobreza que afectafundamentalmente a los adultos jóvenes en sus años másreproductivos. La amplia mayoría de las muertes por laenfermedad se producen en el mundo en desarrollo y más de lamitad ocurren en Asia.

* En el 2009 se registraron 9,4 millones de nuevos casos deTB, de los cuales el 80 por ciento se concentró en 22 países.Si bien la tasa de incidencia global de TB per cápita estácayendo, el ritmo de esa merma es muy lento.

* La TB resistente a múltiples medicamentos (MDR-TB) es unaforma de la enfermedad que no responde a los tratamientosconvencionales que se usan como primera opción terapéutica. LaMDR-TB está presente prácticamente en todos los paísesencuestados por la OMS.

* En el 2008 hubo alrededor del mundo unos 440.000 nuevoscasos de MDR-TB. China, India y Rusia representaron en conjuntomás del 50 por ciento de ese total de casos.

* La tuberculosis ampliamente resistente a los medicamentos(XDR-TB) se produce, en tanto, cuando se desarrolla resistenciaa las terapias de segunda línea. Es extremadamente difícil detratar y se han confirmado casos en más de 58 países.

FUENTES: Reuters/OMS