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Defensores de células madre finalmente tienen su momento en EEUU

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Por Maggie Fox

El doctor Irving Weissman estáemocionado, atravesó el país para este evento. En tanto, LarrySoler, de la Fundación de Investigación en Diabetes Juvenil,comentará por la red social Twitter sus impresiones.

Mientras tanto, otros expertos envían correos electrónicosrepletos de signos de exclamación a sus colegas.

Todos están muy efusivos por la decisión del presidenteestadounidense, Barack Obama, de levantar algunas restriccionesal financiamiento federal para la investigación con célulasmadre embrionarias, una medida que tendrá lugar durante latarde del lunes.

Los investigadores se destacarán en una audiencia llena dedefensores y políticos invitados al anuncio, en la CasaBlanca.

"He estado trabajando y denunciando la prohibición duranteunos ocho años y ahora quiero estar ahí", dijo Weissman,director del Instituto de Biología de las Células Madre yMedicina Regenerativa de la Stanford University.

"Podemos levantar la burocracia que ha sido fijada paracontrolar cada compra de cada laboratorio y avanzar con estainvestigación importante", manifestó el doctor.

En agosto del 2001, el entonces presidente de EstadosUnidos George W. Bush revirtió una decisión de los InstitutosNacionales de Salud para permitir a los investigadoresfinanciados por el Gobierno federal trabajar con células madreprovenientes de embriones humanos.

Bush y otras personas se oponen al uso de este material porcuestiones éticas y religiosas, dado que esas células tanpoderosas provienen de embriones humanos de unos pocos días devida.

Bush indicó entonces que los investigadores sólo podíanusar los lotes ya existentes de células madre, que son elmaterial maestro del organismo que puede convertirse encualquier tipo de célula o tejido del cuerpo.

Los científicos sólo podían entonces emplear fondosprivados o locales para su trabajo al respecto.

BENEFICIOS INMEDIATOS

Michael West de la compañía biotecnológica con sede enCalifornia BioTime dijo que su empresa comenzará a beneficiarsecon la decisión de Obama casi inmediatamente.

BioTime acaba de comprar docenas de lotes de células madrede una clínica de fertilidad de Chicago y quiere venderlas alos ahora nuevamente incentivados investigadores.

Los lotes provienen de embriones que portan los genes de lafibrosis quística, la distrofia muscular de Duchenne, el cáncerde pecho, la enfermedad de Huntington y otras condiciones. Sonembriones creados a través de fertilización in vitro (FIV).

"Sería poco ético implantarlos (en un útero) sabiendo quevan a dar origen a un niño con una enfermedad devastadora",dijo West durante una entrevista telefónica.

Pero esas células serán perfectas para estudiar estasenfermedades, con la esperanza de algún día poder curarlas oprevenirlas. Bajo las restricciones de Bush, los investigadoresfinanciados a nivel federal no podían tocarlas.

"Las células madre embrionarias tienen esta propiedadmaravillosa de dividirse sin límite", dijo West.

Susan Solomon, de la Fundación de Células Madre de NuevaYork, espera que el Congreso trabaje para levantar larestricción restante sobre la investigación con células madrede embriones humanos.

Una enmienda que se ha colocado sobre el presupuesto delDepartamento de Salud y Servicios Humanos cada año prohíbe quefondos federales sean empleados para la investigación queinvolucre directamente embriones humanos. Esto implica que losexpertos financiados federalmente no pueden crear células madrede embriones humanos pero tienen que comprarlas.

"El presidente (Obama) está haciendo todo lo que él sólopuede hacer", dijo Solomon en una entrevista. "Con suerte,brindará al Congreso el tipo de clima que necesitan (loslegisladores) para hacer lo correcto", añadió.

Solomon voló a Washington para el evento durante el fin desemana. Se encontrará con Soler, que fue asignado para enviaractualizaciones de la ceremonia desde su teléfono móvil através de Twitter, una herramienta de conexión social.