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La depresión estaría asociada con el consumo precoz de marihuana

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Por Amy Norton

Los niños y los adolescentesque fuman marihuana tendrían un alto riesgo de desarrollardepresión, aunque se desconoce si la droga sería la responsable.

Varios estudios habían asociado el consumo de la droga con unaumento de la probabilidad de desarrollar depresión y trastornosde ansiedad, pero otros no pudieron confirmarlo.

En un nuevo trabajo, publicado en American Journal ofEpidemiology, los autores analizaron datos de más de 50.000adultos en 17 países participantes en un estudio sobre saludmental de la Organización Mundial de la Salud.

El equipo halló una relación "modesta" entre el consumo demarihuana antes de los 17 años y la posibilidad de sufrirdepresión. En los países, el uso precoz de la droga estuvoasociado con un 50 por ciento más riesgo de tener una "crisis"depresiva después de esa edad.

La relación se mantuvo tras considerar otros factores, comoel consumo reciente de marihuana, el tabaquismo, el alcoholismo ylos problemas de salud mental, incluidas las fobias y laansiedad.

Pero la asociación se debilitó al analizar los problemas deconducta en la niñez, como faltar a la escuela, participar enpeleas o robar en una tienda.

Esas dificultades explicarían "parcialmente" la relaciónentre el consumo precoz de cigarrillos de marihuana y laaparición posterior de la depresión, indicó a Reuters Health eldoctor Ron de Graaf, del Instituto Holandés de Salud Mental yAdicción, en Utrecht.

Desafortunadamente, dijo de Graaf, su equipo no pudo obtenerinformación sobre los problemas de conducta de los participantesde ciertos países, como aquellos donde la asociación entre elconsumo precoz de marihuana y la depresión era más sólida, comoNueva Zelanda y Sudáfrica.

Por lo tanto, de desconoce el alcance real de la influenciade las alteraciones de la conducta infantil en la relación entreel consumo de marihuana y la depresión.

El estudio posee otras limitaciones. Los participantesrespondieron un solo cuestionario y no se les realizó unseguimiento, lo que hubiese identificado qué aparece primero: ladepresión o la droga.

En cambio, se controlaron las "crisis" de depresión, porejemplo, los sentimientos persistentes de tristeza y otrossíntomas como la modificación del apetito y el sueño por lo menosdurante dos semanas. Luego se les pidió que recordaran cuándohabían comenzado.

Aquellos que dijeron que tenían más de 17 años al momento dela primera crisis depresiva fueron considerados "casos". En todoslos países hubo 9.647 personas que calificaron para esadefinición y fueron comparados con más de 41.000 hombres ymujeres sin depresión presente o pasada.

El 9 por ciento del grupo con depresión dijo que había fumadomarihuana antes de los 17 años, comparado con el 7 por ciento delgrupo de control. Además, esos hombres y mujeres tenían másposibilidad de sufrir una crisis depresiva a partir de los 17años.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 9 de juniodel 2010.