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Desarrollan un método de análisis genético rápido y barato

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Por Kate Kelland

Científicos británicos dijeron quedesarrollaron una forma de determinar variaciones en el códigogenético de una persona usando un análisis químico de lasaliva, lo que podría permitir realizar pruebas de ADN rápidasy baratas para detectar el riesgo de padecer ciertasenfermedades.

El grupo de investigadores de la Edinburgh University dijoque su técnica, basada en análisis químicos, puede ofrecerresultados fiables sin la necesidad de las costosas enzimasutilizadas en los análisis convencionales de ADN.

Juan Díaz-Mochón, de la Escuela de Química de launiversidad, que lideró la investigación, señaló que el métodoquímico era capaz de detectar genes vinculados a la fibrosisquística en experimentos de laboratorio en los que se habíautilizado ADN sintético.

El equipo, que fue financiado por socios comerciales y elfondo del Scottish Enterprise, dijo que planeaba comercializarun análisis de fibrosis quística muy pronto y luego realizarinvestigaciones adicionales para ver si se podía utilizar elmismo método para decodificar genomas humanos completos.

"Esperamos sacar al mercado el primer test para fibrosisquística en cinco meses", dijo a Reuters. "Con los datoscientíficos que ya tenemos, creemos que podemos desarrollaresta prueba aún más y de formas diferentes", agregó.

Cada vez se desarrollan y comercializan más pruebas queidentifican pequeñas variaciones u omisiones en el código delADN para determinar si una persona está o no sana, tiene unaenfermedad o está en grave riesgo de contraer una.

La fibrosis quística, una enfermedad hereditariapotencialmente mortal en la que órganos internos como lospulmones y el sistema digestivo se congestionan con espesasmucosidades, es una de las pocas enfermedades causadas por unúnico gen identificable defectuoso.

Compañías de todo el mundo están buscando desarrollartécnicas de secuenciación genética más rápidas y baratas paraofrecer a los científicos y laboratorios formas más veloces dedelinear genomas enteros.

Expertos dicen que el objetivo para este tipo de compañíases poder decodificar toda la secuencia genética de una personapor 1.000 dólares.