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Descubren gen del VIH que podría dar pistas sobre transmisión

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Por Maggie Fox

Un particular trecho en la cadena degenes del VIH, que podría provenir de un virus relacionado conlos gatos, podría estar ayudando al virus del sida a transmitirsey replicarse en las personas, reportaron investigadoresestadounidenses.

El descubrimiento, que tiene implicancias en el diseño denuevas medicinas o una vacuna en contra del fatal e incurablevirus, también podría echar luz sobre cómo otros virus, como elde la influenza H1N1, se propagan de los animales a las personas,indicaron expertos.

Y también podría ayudar a explicar cómo un virus antiguo hacausado la devastadora pandemia del sida desde hace 25 años.

El doctor Robert Bambara del Centro Médico de la Universityof Rochester en Nueva York, encontró junto a colegas el tramo delmaterial genético en la secuencia de ácido ribonucleico (ARN) delvirus, que anteriormente había pasado desapercibido.

El VIH es uno de los así llamados retrovirus, pues utiliza elARN en vez del ADN para funcionar.

Esta pequeña extensión de material genético imita elcomportamiento de un trozo de ARN humano, reportaron en larevista Nature Structural and Molecular Biology.

"No sólo encontramos el gen, sino que también una explicaciónplausible de por qué sigue ahí después de millones degeneraciones: su presencia vuelve dramáticamente mejor al VIH ensu reproducción dentro de las células", explicó Bambara en uncomunicado.

"Esto sugiere nuevas formas para que medicinas terminen conla capacidad de los virus de producir masivas copias de símismo", puntualizó.

El VIH habría llegado a los humanos proveniente de un virussimilar llamado virus de inmunodeficiencia simia (VIS), queafecta a los chimpancés.

"Se cree que el virus de inmunodeficiencia felina (VIF), queinfecta a los gatos, habría sido el virus a partir del cual elVIS se originó y por tanto un antecesor del VIH", escribieroninvestigadores.

"Virus relacionados con el VIH han sido identificados enovejas, cabras, caballos, ganado y gatos, pero sólo el virus delos gatos, VIF, parece ser un pariente cercano del VIH o VIS",agregaron.

El gen que el equipo de Bambara descubrió se parece mucho alARN de transferencia (ARNt) humano, que el VIH necesita parareplicarse a sí mismo. Como todos los virus, el VIH "vive" através de la infección de células, apropiándose de su sistema yconvirtiéndolas en fábricas que realizan copias del virus.

"Determinar el origen de la secuencia similar al ARNt deberíaentregar claves valiosas sobre la ascendencia del VIH",escribieron los invstigadores.

FUENTE: Nature Structural and Molecular Biology, diciembredel 2009.