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Descubren nueva bacteria resistente a los antibióticos en India

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Por Kate Kelland y Ben Hirschler

Las personas que se embarcan en viajesde "turismo sanitario" a India y Pakistán para recibirtratamientos médicos más baratos corren el riesgo decontraer y extender una nueva bacteria resistente a losmedicamentos, según un equipo internacional de científicos.

Los investigadores han descubierto un nuevo gen llamadometallo-betalactamasa de Nueva Delhi, o NDM-1, en pacientes deAsia y el Reino Unido.

El NDM-1 hace a las bacterias muy resistentes a la mayoríade los antibióticos, incluida la clase más fuerte, llamadacarbapenémicos, y los expertos señalan que no hay nuevosfármacos para combatirlo.

Con el auge de los viajes internacionales para recibiratención médica más barata -particularmente cirugíasestéticas-, los científicos temen que esta nueva superbacteriase extienda pronto por todo el mundo.

"A nivel global, esto es realmente una preocupación", dijoTimothy Walsh, de la Universidad de Cardiff, en Gran Bretaña,que dirigió el estudio.

"Debido al turismo médico y a los viajes internacionales engeneral, la resistencia a este tipo de bacterias tiene elpotencial de expandirse alrededor del mundo muy, muy rápido. Yno existe nada en el horizonte (del desarrollo farmacológico)para combatirla", añadió el autor.

Casi tan pronto como el primer antibiótico -la penicilina-fue introducido en la década de 1940, las bacterias comenzarona desarrollar resistencia a sus efectos, lo que incentivó a loscientíficos a generar muchas nuevas generaciones de estosfármacos.

Pero su uso excesivo y erróneo ha ayudado a incrementar lasinfecciones por "superbacterias" resistentes a losmedicamentos, como el Staphyloccus aureus resistente a lameticilina (SARM).

En un estudio publicado el miércoles en la revista TheLancet Infectious Diseases, el equipo de Walsh concluyó que elgen NDM-1 se está haciendo cada vez más común en Bangladesh,India y Pakistán y está empezando a exportarse hacia el ReinoUnido a través de pacientes que regresan de esos países.

"India también realiza cirugía estética a pacienteseuropeos y americanos y así es como se extenderá probablementepor todo el mundo", escribieron los científicos en un informesobre sus hallazgos.

PROBLEMA MUNDIAL

Las bacterias multirresistentes a los medicamentos son unproblema creciente en los hospitales de todo el mundo, marcadopor el crecimiento de infecciones causadas por este tipo debacterias, como el SARM.

Walsh y su equipo recopilaron muestras de bacterias depacientes hospitalizados en dos zonas de India, Chennai yHaryana y de pacientes derivados al laboratorio nacional delReino Unido entre el 2007 y el 2009.

De esta forma hallaron 44 infectados en Chennai por estasbacterias con NDM-1, 26 en Haryana, 37 en Gran Bretaña y 73 enotros lugares de Bangladesh, India y Pakistán.

Varios de los pacientes británicos infectados habíanviajado recientemente a India o Pakistán para recibirtratamiento hospitalario, incluida la cirugía estética, dijeronlos autores.

Pero lo más preocupante es que estas bacterias afectadaspor el NDM-1 son resistentes a la mayoría de los antibióticos,incluidos los carbapenémicos, dijeron los investigadores, untipo de estos medicamentos cuyo uso se reserva generalmentepara urgencias en casos de bacterias multirresistentes, como elSARM y la C-Difficile.

Los expertos que comentaron los hallazgos de Walsh dijeronque es importante permanecer alerta sobre esta nuevasuperbacteria y comenzar a controlar su presencia cuantoantes.

"En caso de que esta amenaza para la salud pública seaignorada, tarde o temprano la comunidad médica podríaenfrentarse a una (bacteria) resistente al carbapenémico quecause infecciones comunes, de lo que resultarán tratamientosfallidos con un incremento sustancial de los costessanitarios", escribió Johann Pitout, de la Universidad deCalgary, en Canadá, en un comentario en la misma revista.