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Destrucción de bosques provocó alza de casos malaria en Brasil

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Por Maggie Fox

La eliminación de bosques en laselva amazónica ayuda a la reproducción de los mosquitos y hahecho aumentar los casos de malaria, informaron investigadoresde Estados Unidos.

Ellos descubrieron un aumento del 48 por ciento en loscasos de malaria en un condado de Brasil, luego de que sedestruyó un 4,2 por ciento de su superficie selvática.

Los hallazgos, publicados en la revista Emerging InfectiousDiseases, muestran una relación entre la quema de árboles, elaumento de la cantidad de mosquitos y un alza en lasinfecciones en humanos.

"Parece que la deforestación es uno de los factoresecológicos iniciales que pueden desatar una epidemia demalaria", dijo Sarah Olson, de la Universidad de Wisconsin,quien trabajó en el estudio.

Expertos ya están preocupados porque la destrucción de laselva amazónica de Brasil puede ayudar a impulsar el cambioclimático.

Los grandes incendios provocados por agricultores paradespejar tierra para los cultivos son la principal causa de ladeforestación.

Un equipo estimó anteriormente este mes que 19.000kilómetros cuadrados de bosque se perdieron cada año en Brasildesde 1998 al 2007.

El nuevo estudio muestra las consecuencias inmediatas parala salud, dijeron los investigadores.

"La política de conservación y la política de salud públicason una misma", dijo Jonathan Patz, el profesor que supervisóel trabajo, en una entrevista telefónica. "Cómo administramosnuestros paisajes y, en este caso, la selva tropical tieneimplicaciones para la salud pública", agregó.

La malaria, provocada por un parásito transmitido por losmosquitos, mata a unas 860.000 personas cada año en todo elmundo, según la Organización Mundial de la Salud. Brasilregistra cerca de 500.000 casos de malaria al año, la mayoríatransmitidos por el mosquito Anopheles darlingi.

El equipo de Patz ha estado siguiendo a las poblaciones delmosquito y cómo éstas varían a medida que se eliminan lasselvas en Brasil y Perú. Ellos tomaron datos satelitales quemuestran los cambios en la cubierta arbórea en un condado de laregión amazónica de Brasil y los relacionaron con los registrosde salud que mostraban los casos diagnosticados de malaria.

INFORMACION DETALLADA

Los datos sobre malaria son excepcionalmente detallados-algunos de los equipos utilizaron información de Satélites dePosicionamiento Global (GPS) para mostrar precisamente dóndevivían los pacientes. Ellos documentaron más de 15.000 casos demalaria en el 2006.

Las conclusiones fueron claras.

"Nosotros mostraron que un cambio del 4,2 por ciento en ladeforestación desde agosto de 1997 hasta agosto del 2001 estáasociado con un aumento del 48 por ciento de la incidencia demalaria", sostuvieron los investigadores.

Los bosques en Brasil son eliminados por la tala a granescala y por campesinos que buscan tierras de cultivo parasubsistir.

"Los paisajes alterados por humanos brindan un ambiente dehábitats apropiados para las larvas de los mosquitos Anophelesdarlingi, incluidas zonas de mala limpieza", escribieron losinvestigadores.

Otro factor posible es que muchos de los campesinos haniniciado granjas de peces en la región. Patz dijo que no esposible verlas en las imágenes satelitales, pero que ellaspodrían brindar áreas de reproducción para los mosquitos.

"Nuestros hallazgos posiblemente son generalizables amuchas zonas de la selva amazónica, y se suman a nuestrosestudios entomológicos previos en la amazonía peruana", agregóPatz.

"Este estudio de epidemiología ambiental muestra además quela conservación de las selvas tropicales podría ser un elementoclave para cualquier esfuerzo de control de la malaria en laregión", agregó.