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Detenido en Francia "Txeroki", jefe militar de ETA

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Garkoitz Aspiazu Rubina, alias "Txeroki", presunto jefe del aparato militar de ETA, fue detenido en la madrugada del lunes en el suroeste de Francia, en el mayor golpe que sufre la banda armada en meses.

"Txeroki", de 35 años, detenido en una región pirenaica cerca de la frontera con España, es sospechoso de haber asesinado a dos guardias civiles en diciembre de 2007 en la localidad francesa de Capbreton y será previsiblemente extraditado a España.

Fue arrestado en compañía de Leire López Zurutuza, de 31 años, que Madrid cree que formó parte de varios comandos de ETA.

El presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, destacó la importancia de la detención, y, al igual que el líder de la oposición, Mariano Rajoy, felicitó a la Guardia Civil por su papel en la operación desarrollada en Francia.

"Hoy ETA es más débil y la democracia española es más fuerte. No ha perdido la capacidad de atentar contra todos los ciudadanos, no ha perdido su capacidad de causar dolor, pero con esta detención ha sufrido un duro golpe", declaró Zapatero en una comparecencia en La Moncloa para valorar la operación.

Es el revés más duro asestado a ETA desde mayo, cuando Francisco Javier López Peña, alias "Thierry", considerado un dirigente histórico de la banda, fue detenido en Burdeos.

El ministro español de Interior, Alfredo Pérez Rubalcaba, recordó que Txeroki era el principal objetivo de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad de Francia y España y que en seis meses han sido detenidos los presuntos máximos responsables del aparato político (Thierry) y militar de ETA.

Los asesinatos de Capbreton harán que sea juzgado en Francia, pero posiblemente primero será extraditado a España temporalmente para que haga frente a las 22 causas que tiene abiertas en la Audiencia Nacional.

Los dos guardias civiles asesinados, Fernando Trapero y Raúl Centeno, estaban encargados precisamente de vigilar a "Txeroki" en una misión conjunta de las fuerzas de seguridad españolas y francesas.

Murieron tiroteados en un aparcamiento de un centro comercial cuando se encontraron fortuitamente con tres presuntos etarras. Dos miembros del comando, Asier Bengoa López de Armentia y Soaia Sánchez Iturregi, fueron detenidos pocos días después.

REDADA

Los especialistas en ETA piensan que Aspiazu asumió la dirección de las operaciones militares en 2003 y ha estado en el origen de numerosas acciones violentas de la banda desde esa fecha.

"Es el responsable de todos los comandos y el que ordenaba todos los atentados", declaró Rubalcaba el lunes en una rueda de prensa en Madrid.

Sobre él pesa el plan de atentar contra el Rey en Mallorca en 2004 y ordenar el atentado con coche bomba del aeropuerto de Barajas en diciembre de 2006, que mató a dos ciudadanos ecuatorianos y acabó con las negociaciones de la banda con el Gobierno.

Según una fuente policial, las fuerzas de seguridad irrumpieron en casa del presunto dirigente etarra a las 03:30 horas en el marco de una comisión rogatoria de la juez antiterrorista Laurence Le Vert.

"Txeroki" alquilaba desde la semana pasada un estudio situado en una calle del centro del balneario de Cauterets en un inmueble cuya propietaria es una señora que vivía también allí y que aún no habría sido interrogada por la policía.

El registro se desarrolló en presencia del sospechoso, que no realizó ninguna declaración, y permitió la incautación de dos pistolas, dos ordenadores y documentación falsa, según Rubalcaba.

"Esto va a minar a ETA y les va causar considerables dificultades porque Txeroki había estado muy activo en los últimos meses", dijo a Reuters un responsable policial. "Hay que determinar ahora su papel preciso en los asesinatos de los dos guardias civiles".

Un equipo de investigación conjunto de Francia y España, dedicado al seguimiento de coches robados que pueden ser usados por ETA, localizó el vehículo y llegó hasta el dirigente etarra.

"Da buena cuenta de la situación por la que atraviesa la banda terrorista ETA. No es que doblen mal las placas, es que han puesto unas placas en este caso que eran (...) evidentemente imposibles, si se me permite la expresión. Ahí radica uno de los elementos claves de esta investigación", manifestó.

La ministra francesa del Interior, Michèle Alliot-Marie, felicitó en un comunicado a "todos los funcionarios de policía" de la subdirección antiterrorista y de la dirección central de información interior.

La detención de "Txeroki" "ilustra una vez más la excelente colaboración entre Francia y España en la lucha contra el terrorismo vasco", añadió.