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Diagnóstico temprano puede reducir costos Alzheimer: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Identificar la demencia de formaprematura puede reducir el costo del tratamiento en un 30 porciento, dijeron investigadores estadounidenses, en un hallazgoque podría aliviar la fuerte carga financiera que genera laenfermedad en el sistema de salud.

Test de rutina que identificaron a los pacientes conseñales tempranas de demencia ayudaron a disminuir los costospromedio en alrededor de 2.000 dólares por persona en el primeraño, a menudo eliminando el dinero gastado en exámenes ytratamientos innecesarios, afirmaron los expertos.

"Eso se traduce en miles de millones de dólares quepotencialmente podríamos ahorrar", dijo el doctor RileyMcCarten, del Centro Médico de Veteranos de Minneapolis, aperiodistas en una reunión de la Asociación de Alzheimer, enHonolulu.

El martes, expertos del Instituto Nacional deEnvejecimiento propusieron nuevas guías para diagnosticar laenfermedad cerebral incluso antes de que los pacientespresenten síntomas.

El Gobierno estadounidense, aseguradoras privadas y losindividuos gastan 172.000 millones de dólares por año paratratar a las personas con Alzheimer, una condición fatal eincurable que afecta a más de 26 millones de personas en todoel mundo y es la forma más común de demencia.

Para el 2050, el costo del tratamiento llegará a 1,08billones de dólares por año en Estados Unidos, de acuerdo a laasociación.

McCarten dijo que, en el país norteamericano, la mayoría delas personas con demencia nunca son diagnosticadas y a menudoacuden a las salas de emergencia con un problema agudo cuandolo que en realidad tienen es una enfermedad cerebral fatal.

"La gente va de una crisis a la otra", dijo. "Hay unatremenda cantidad de recursos de salud dedicados a manejar conagudeza una enfermedad crónica", agregó.

PODER DE DECISION

McCarten y su equipo analizaron siete centros médicos deAdministración de Veteranos para ver cuánto dinero podíanahorrar haciendo test de memoria de dos minutos a lospacientes.

Más de 8.000 personas mayores de 70 años se sometieron altest y el 26 por ciento falló. A este grupo se le ofreció unejercicio de 90 minutos para diagnosticar la demencia.

Alrededor de un tercio de los que fracasaron en la pruebainicial fueron controlados. De estos, el 97 por ciento teníaalguna forma de discapacidad cognitiva y un 76 por ciento,demencia.

Las personas diagnosticadas y sus familias se reunieron conprofesionales para diseñar un plan de tratamiento y el equiporastreó los costos durante un año.

Luego de restar el costo de la evaluación, los pacientesahorraron un promedio de 1.700 dólares anuales, dijo McCarten.

"Hallamos ahorros en el corto plazo, en un período de unaño", explicó. El diagnóstico temprano da a los pacientes laoportunidad de decidir acerca de su propio tratamiento y brindaa las familias tiempo para adaptarse a la enfermedad, agregó.