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Diagnóstico temprano de TDAH es factor de riesgo de depresión

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Por Julie Steenhuysen

Los niños diagnosticados de trastornopor déficit de atención con hiperactividad (TDAH) a una edadtemprana corren más riesgo de depresión y suicidio que otrosadolescentes y los padres deben tomar la condición seriamente,indicaron investigadores estadounidenses.

Los expertos dijeron que el 18 por ciento de los niños deun estudio a los que se les diagnosticó TDAH entre los 4 y los6 años padeció depresión en la adolescencia, una cifra 10 vecesmayor que entre los jóvenes sin TDAH.

Y alrededor del 5 por ciento de los chicos con diagnósticotemprano de TDAH había pensado en suicidarse al menos una vez yeran dos veces más proclives que otros niños a haberlointentado.

"Esta es otra buena demostración poderosa de que los padresno deberían desestimar el TDAH en la niñez temprana", dijoBenjamin Lahey, de la University of Chicago, quien trabajó enel estudio publicado en Archives of General Psychiatry.

El TDAH es uno de los desórdenes mentales más comunes entrelos niños y se estima que afecta a alrededor del 3 al 5 porciento de los chicos a nivel mundial.

Los niños con TDAH son excesivamente activos, impulsivos yse distraen fácilmente, además de que suelen tener problemas enel hogar y en la escuela.

No existe cura para el trastorno, pero los síntomas puedencontrolarse con una combinación de medicación y terapiaconductual.

Para el estudio, los investigadores de la University ofChicago y la University of Pittsburgh en Pennsylvania,siguieron hasta los 18-20 años a 123 chicos diagnosticados conTDAH entre los 4 y los 6 años.

El equipo comparó a estos niños con 119 pequeños devecindarios y escuelas similares. Se controló a losparticipantes cada año durante los primeros cuatro, luego entrelos 6 y los 9 años y entre los 12 y los 14.

"Este es un estudio que (...) muestra que los niñosdiagnosticados entre los 4 y los 6 años (con TDAH) corren másriesgo de depresión y -hasta cierto punto- de suicidio durantela niñez tardía y la adolescencia", manifestó Lahey en unaentrevista telefónica.

Los chicos con TDAH también son más proclives que otros afumar y abusar de las drogas.

"Al menos algunos segmentos del público tienden aconsiderar el TDAH como algo demasiado menor como para tomarloseriamente. Hay una sensación en algunos de que se trata de una'psiquiatrización' de la exuberancia normal", añadió el autor.

La semana pasada, investigadores británicos hallaron laprimera evidencia directa de que el TDAH es un desordengenético, un descubrimiento que dijeron que ayudaría a disiparlos mitos sobre que el trastorno se debe a la mala educación delos padres o a una alimentación elevada en azúcar.

"Creo que el mejor consejo que podemos dar (a los padres)es que tomen seriamente el tema y busquen ayuda rápidamente deun profesional de salud mental para poder ayudar a su niño aobtener el mejor resultado posible", recomendó Lahey.