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Los días con "polvo del desierto" en el aire agravarían el asma

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Por Amy Norton

El polvo proveniente dedesiertos lejanos se acumularía en el aire a niveles losuficientemente altos como para causar ataques de asma en losniños, indicó un estudio.

La baja calidad del aire agrava los síntomas en laspersonas con asma u otras enfermedades pulmonares, y los niñosson especialmente susceptibles por distintas causas, como lasvías aéreas más pequeñas y sistemas inmunológicos no tandesarrollados.

Un estudio realizado recientemente en Atlanta halló que losdías con los niveles más altos de ozono y ciertos gasescontaminantes del escape de los automóviles, también aumentabanla cantidad de consultas pediátricas por asma en las salas deemergencia.

Pero poco se sabe sobre los efectos potenciales de unasustancia contaminante propia de la naturaleza: el polvo deldesierto.

El polvo, que contiene cuarzo y otras sustancias ymicroorganismos que causarían inflamación de las vías aéreas,se transporta por todo el mundo; la arena del Sahara, enAfrica, por ejemplo, puede cruzar el Atlántico hasta América.

Un equipo analizó la relación entre "grandes episodios depolvo" e internaciones por asma en niños de Toyama, Japón, unaregión con 1 millón de personas que, en primavera, recibe elpolvo de las tormentas del desierto de China y Mongolia.

Entre el 2005 y el 2009, en esa región hubo seis días deepisodios de polvo entre febrero y abril y con niveles de polvomineral en el aire superiores a 1 mg/cm cúbico.

Durante ese período, se hospitalizaron 620 niños yadolescentes de 1 a 15 años por una exacerbación asmática. Elriesgo de necesitar internación fue un 88 por ciento mayor losdías de polvo denso en el aire que el resto de los días y tanalto durante la semana siguiente a un gran episodio de polvo.

Los resultados, publicados en American Journal ofRespiratory and Critical Care Medicine, no prueban que el polvodel desierto cause el exceso de ataques asmáticos.

Pero los autores consideraron los niveles de polen ysustancias contaminantes en el aire, como el dióxido denitrógeno y las partículas pequeñas, distintas al polvomineral, y la relación entre el polvo del desierto y lashospitalizaciones por asma se mantuvo.

Dado que sólo hubo algunos días con polvo denso durante elperíodo del estudio, sólo una pequeña cantidad dehospitalizaciones por asma se podrían atribuir a la calidad delaire, apuntó Kumiko T. Kanatani, la Escuela de Medicina de laUniversidad de Kioto, en Japón.

No obstante, en los lugares del mundo más afectados por elpolvo del desierto, esos días serían un factor más importanteen la aparición de las exacerbaciones asmáticas en los niños,dijo Kanatani a Reuters Health.

FUENTE: American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine, online 23 de julio del 2010