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Una dieta podría reemplazar a estatinas para reducir colesterol

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Una dieta compuesta por ingredientes"reductores del colesterol" como nueces, porotos y granos conalto contenido en fibra redujo el colesterol malo mejor que unaalimentación baja en grasas saturadas, aún cuando ambasopciones son vegetarianas, reveló un estudio en Canadá.

La reducción de la lipoproteína de baja densidad o LDL,denominada comúnmente "colesterol malo", fue tan amplia que loscambios podrían ser una alternativa a la medicación conestatinas para muchas personas, indicaron los investigadoresdirigidos por David Jenkins, de la University of Toronto.

Uno de cada cuatro adultos de 45 años o más en EstadosUnidos toma fármacos para reducir el colesterol.

Jenkins y sus colegas querían ver cuán grande podía ser elefecto de una dieta basada en los pilares de una alimentaciónpara reducir el colesterol sobre los números LDL sin el consumode estatinas.

"No hay dudas de que las estatinas han hecho una grandiferencia en términos del control de la enfermedadcardiovascular", dijo, no obstante, el experto a Reuters Healthsobre el estudio, publicado en Journal of the American MedicalAssociation.

Al menos por ahora, "sólo podemos llegar tan lejos con lasestatinas", añadió.

El equipo dividió al azar a 351 canadienses en tres grupos.Todos recibieron dietas vegetarianas. Uno además obtuvoasesoramiento nutricional para llevar una dieta reducida engrasas durante seis meses.

En los otros dos grupos, los nutricionistas ayudaron a losparticipantes a consumir más alimentos reductores delcolesterol.

Después de seis meses, las personas que siguieron una dietareducida en grasas saturadas registraron una reducción delcolesterol LDL de 8 miligramos por decilitro (mg/dL) enpromedio. Eso, comparado con descensos de 24 mg/dL y 26 mg/dLen los participantes con dietas reducidas en colesterol.

Esa disminución es realmente grande, dijo Yunsheng Ma,investigador en nutrición y enfermedad cardíaca de la Facultadde Medicina de la University of Massachusetts en Worcester, queno participó del estudio.

"Muchas personas dependen de la medicación, pero la dietade hecho es realmente poderosa", dijo el especialista a ReutersHealth.

"Las personas lo ignoran. Creen que si toman estatinas,pueden hacer lo que quieran, que pueden comer alimentoselevados en grasa porque las estatinas van a cuidarlos de eso",añadió Ma.

Jenkins dijo que una de las investigaciones para realizar apartir de ahora es la que apunta al interrogante sobre cómopodrían reducir el LDL la dieta y las estatinas en conjunto.

Pero para aquellos a los que les gusta la idea de cambiarla dieta en lugar de tomar medicación, esta es una alternativarazonable y los médicos deberían intentar alentar a suspacientes con colesterol alto a que modifiquen sus hábitosalimentarios, dijo Jenkins.

Aunque en algunos casos la dieta no sería suficiente parareducir el colesterol malo, la mayoría de los pacientes sepodría beneficiar de un cambio alimenticio, señaló Joan Sabate,jefe de nutrición de la Loma Linda University en California.