Público
Público

Dolor crónico cuesta hasta 635.000 mlns dlrs anuales a EEUU

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Alina Selyukh

Atender el dolor crónico, unacondición muy común pero difícil de tratar, cuesta a EstadosUnidos hasta 635.000 millones de dólares al año y requiere unaestrategia exhaustiva para limitar la pérdida de productividady los gastos en atención médica, según un informe delGobierno.

Al menos 116 millones de adultos estadounidenses -oalrededor de cuatro de cada 10- padecen dolor crónico cada año,lo que genera pérdida de días de trabajo adicionales, desalarios y de productividad, informó el miércoles el Institutode Medicina de Estados Unidos (IOM).

El dolor crónico es definido como aquél que dura más desiete meses. Suele ser difícil de diagnosticar, tiende a sertratado por los propios pacientes sin consulta médica ycomúnmente se lo percibe como algo menor a una condiciónlegítima.

"Muchos profesionales de la atención médica no estánadecuadamente preparados para brindar una atención del dolorcompleta o para guiar a los pacientes en el autocontrol deldolor crónico", escribieron investigadores del IOM en unreporte solicitado por el Congreso.

El informe del IOM excluyó los costos relacionados con eldolor en los niños o en los miembros de las fuerzas militaresestadounidenses, lo que hace que la estimación sea conservadoray que pueda superar a los costos económicos de la enfermedadcardíaca, el cáncer y la diabetes, según los propios expertos.

El programa federal Medicare se lleva la peor carga de loscostos, con un cuarto de los gastos, señaló el reporte.

El dolor crónico suele aparecer luego de otrasenfermedades, lesiones y tratamientos médicos.

En tanto, el dolor agudo -también evaluado en el informe-es un tipo de dolor repentino y breve, aunque también puede serrecurrente e igualmente complejo.

El dolor lumbar es el más informado en Estados Unidos,seguido por el de rodilla, las jaquecas o migrañas severas y eldolor de cuello.

En busca de formas de controlar el dolor, muchos pacientesrecurren a analgésicos, incluidos los opioides de venta bajoreceta como la morfina y la oxicodona.

Más de 33 millones de personas abusaron de los opioides enel 2007, lo que provoca más muertes por sobredosis que laheroína y la cocaína combinadas, según los últimos datos delGobierno.

"Hay personas que realmente necesitan acceso a fármacospara controlar su dolor y hay algunos que abusan de ellos,aunque los abusadores son una porción muy, muy pequeña de losque necesitan pero no tienen acceso al tratamiento", dijoNoreen Clark, vicepresidente del comité del IOM que organizó elestudio.

El informe del IOM insta a una mayor educación profesional,además de la recolección de más datos e investigaciones sobreel fenómeno del dolor crónico, en parte para terminar convarios estigmas sociales relacionados con el dolor como unaenfermedad.

El IOM añadió que un estudio reciente menciona que sólocinco de 133 facultades de medicina de Estados Unidos cuentancon cursos obligatorios sobre dolor y 17, con optativos.