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El dolor de pecho fuerte no siempre es señal de ataque cardíaco

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Un fuerte dolor en el pecho nosiempre indica que alguien que ingresa a una sala deemergencias está sufriendo un ataque al corazón, según revelóun estudio realizado en Estados Unidos.

Investigadores del Hospital de la Universidad dePensilvania, que estudiaron a más de 3.000 pacientes, tambiénhallaron que los dolores de pecho más graves no eran un buenpronosticador de quién estaba sufriendo un infarto demiocardio, ni cuáles de los pacientes tenían más posibilidadesde tener uno en el mes siguiente.

A su vez, lo contrario también es cierto, dijo Anna MarieChang, una de las autoras del estudio, que fue publicado enAnnals of Emergency Medicine. "Si el dolor en el pecho no esgrave, eso no significa que no se trate de un ataque alcorazón", añadió.

Usando una escala del cero al diez, en la que cerorepresenta ningún dolor y 10 el peor dolor imaginable, losinvestigadores evaluaron los niveles de dolor de unos 3.300pacientes que llegaron al departamento de emergencias delhospital UPenn quejándose de dolor en el pecho.

El equipo siguió a los pacientes durante 30 días para verquién tenía más episodios cardíacos.

Los pacientes con dolor más fuerte no tenían másposibilidades de sufrir un ataque al corazón, o tener uno en elmes siguiente, que aquellos con dolor más leve. El dolor queduró más de una hora tampoco fue una señal útil de infarto.

El dolor del ataque al corazón no siempre se registra en elpecho, sino que puede ser en el pecho, el brazo, la parteposterior de la mandíbula o el abdomen, dijeron los médicos.

Los fallos para diagnosticar un infarto agudo de miocardiorepresentan un 30 por ciento de los reclamos por mala praxis,según los autores del estudio, y entre un 2 y un 5 por cientode los pacientes con infarto son dados de alta erróneamente enlas salas de emergencia.

Sin embargo, mientras que la gravedad del dolor no fue unbuen indicador de quién estaba sufriendo un ataque cardíaco enel hospital, sí lo fue haber llegado a la sala de emergenciasen ambulancia.

Eso es porque muchas personas suelen esperar cuando sufrendolor en el pecho hasta que tienen síntomas que consideran losuficientemente graves como para llamar a los servicios deemergencias, dijo James Feldman, médico de urgencias del CentroMédico de Boston, quien no participó en el estudio.

"La causa del dolor en el pecho puede ser o no un ataque alcorazón, pero definitivamente podría ser algo grave", añadió.